词源趣谈 | satin

在中世纪时,中国东南沿海地区有一个闻名于外的海港城市,被阿拉伯人称为 Zaitun 。该城是海上丝绸之路的起点,被西方人誉为“东方第一大港”,是当时著名的东方名城。1292年,意大利旅行家马可波罗在叙述其西还旅程时写道:“离开福州市……第五天傍晚,抵达宏伟秀丽的 Zaitun 城”,“ Zaitun 是世界上最大的港口之一,大批商人云集这里,货物堆积如山,的确难以想象。”数十年后的1346年,摩洛哥旅行家伊本吧都他( Ibn Batuta )亦写道:“我们渡海到达的第一座城市是 Zaitun ……该城的港口是世界大港之一,甚至是最大的港口。”英语单词 satin 就来自东方名城 Zaitun ,表示来自 Zaitun 的丝绸、缎子。

虽然 Zaitun 在600多年前就是世界皆知的名城,但到了19世纪初,欧洲学术界却在为“ Zaitun ”到底在何处而争论不休。直到1915-1918年日本学者桑原骘藏的《蒲寿庚考》问世后,史学界才一致认定那个充满传奇故事的“ Zaitun ”就是中国福建省的泉州。

  • satin:['sætɪn] n. 缎子,缎子衣服 adj. 光滑的,绸缎做的,似缎子的