英语词源 | bunk 废话,以废话议员而出名的美国班康县

英语单词 bunk 源自美国北卡罗来纳州 Buncombe 县的名称。1820年2月25日,在美国第16届国会上,南北双方议员就奴隶制问题进行了激烈辩论。在辩论过程中,北卡罗来纳州 Buncombe 县议员费力克斯·沃克发表了冗长的讲话,并且与讨论的问题毫不相关。许多与会者纷纷退场。但沃克不肯缩短自己的讲话。他解释说,他这番长篇演讲不是说给大会听的,而是说给他的家乡 Buncombe 听的( talking to Buncombe ),为的是使自己的讲话内容能够发表在 Buncombe 当地报纸上,以证明自己的勤勉工作。

因此, talking to Buncombe 就成了“作空洞冗长的演讲”的代名词,后来该短语被缩写为 bunkum ,到了20世纪又进一步缩减为 bunk ,表示“废话”、“空话”。

1916年美国汽车制造商福特说了一句名言:“ History is more or less bunk. ”(历史多少有点骗人),使 bunk 一词得以广为流传。约在1920年有一位名叫伍德沃的人根据 bunk 杜撰了 debunk 一词,用以表示“揭穿”或“暴露”。今天 bunk 在美国几乎成了一个家喻户晓的常用词。

  • bunk:[bʌŋk] n. 空话,废话;床位
  • bunkum:['bʌŋkəm] n. 废话,空话
  • debunk:[diː'bʌŋk] vt. 揭穿;拆穿

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