英语词源 | ostracize 放逐,古希腊雅典的“陶片放逐法”

公元前5世纪,古希腊雅典人民推翻僭主的独裁统治后,建立了民主制度。为了保卫民主制度,避免有野心的政治家恢复僭主政治,雅典人民实施一项称为“陶片放逐法”的政治制度。所有的雅典公民在一片陶片上刻上他认为可能危害雅典民主政治,需放逐的人的名字,将陶片投入票箱。如果有人获得超过6000张选票且得票数第一,则被放逐,期限为10年。

陶片放逐法有助于雅典公民表达自己的政治意见,约束官员行为,但这种方式简单粗暴,在很大程度上取决于公民的情绪。因此陶片放逐法很容易成为政客党派斗争的工具。例如,雅典政治家阿里斯提德曾在参加陶片放逐投票的路上,被一个目不识丁的路人拦下,请他帮忙在陶片上刻下阿里斯提德的名字。阿里斯提德问他为什么想放逐阿里斯提德。那人回答“不为什么,我甚至不认识这个人。只是到处都在谈论他,说他是什么‘正义之士’,我实在是听烦了。”阿里斯提德平静地帮他在陶片上刻下自己的名字。投票结果揭晓,被放逐的正是阿里斯提德。公元前415年,雅典平民领袖海柏波拉斯被放逐,后来外国外被支持寡头政治的激进分子暗杀。此事在雅典人民中造成极大震动。从此后,陶片放逐法自然终止。

英语单词 ostracize 正是来自陶片放逐法。它源自希腊语 ostrakizein ,而该词源自希腊语 ostrakon (陶片,瓦片,贝壳)。英语中 oyster 、 ostracean 、 ostracod 等单词均与此同源。

  • ostracize: ['ɑstrəsaɪz] vt. 放逐,排斥,排挤
  • ostracism: ['ɒstrəsɪz(ə)m] n. 排斥,放逐,陶片放逐法
  • ostracean:[ɔs'treiʃən] n. 牡蛎 adj. 牡蛎的
  • ostracod:['ɒstrəkɒd] n. 介形亚纲动物
  • oyster: ['ɒɪstə] n. 牡蛎,生蚝,沉默寡言之人

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