英语词源 | panic 恐慌,希腊神话中令人惊恐的牧羊神潘Pan

希腊神话中有一个叫做潘( Pan )的牧羊神。他是掌管山林、田园和羊群的神。他长相奇特,上半身是人,下半身是羊,头顶还长着羊角。他和其它的森林之神及仙女在山林之间闲游,过着逍遥自在、无拘无束的生活。因此,英语习语 a freedom of Pan 表示“无拘无束、逍遥自在”的意思。

潘有一种奇特的本领,就是吓唬人。他常常躲在隐蔽处,蓦地跳出,用丑陋地面目把旅行者吓得魂不附体。他还会发出怪异的叫声,令人感到毛骨悚然,胆战心惊。这种恐惧感就称为“潘神之惧”( Panic fear )。传说希波战争中,希腊人在马拉松战役中取得胜利就是因为潘神把波斯军队吓得惶恐而逃的。

英语单词 panic 就源自“潘神之惧”,原本是个形容词,后来逐渐变成名词和动词。

  • panic:['pænɪk] n. 恐慌、惊慌 vt. 使恐慌 vi. 感到恐慌 adj. 恐慌的

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