英语词源 | prosody 韵律,古希腊语中天然的音乐属性

古希腊文化一个重要特点就是音乐和诗文的交融。雅典人的基础教育包括三门课程:音乐、文法和体操。在希腊,表示“音乐”的单词(英语单词 music 的词源)不仅仅指曲调,同时还包括了文学、诗歌和舞蹈,与专司诗歌乐舞的艺术女神缪斯( Muse )紧密相关,在广义上相当于“文艺”,在狭义上相当于“诗乐”,是诗歌与音乐的结合,柏拉图就大力推崇这种“诗乐”教育。这种诗乐交融的特点还体现在希腊的吟唱传统上。希腊的吟唱文化渊源流传,吟唱诗人层出不穷,希腊神话几乎都是以吟唱方式流传下来的,如著名的荷马史诗。

古希腊的这种诗乐交融,很大一个原因在于古希腊语言的特征。古希腊语言本身就具有特别适合吟唱的音乐属性,它的元音和辅音相互交替,相互呼应,并且每个单词都以柔和的音节收尾。所以古希腊语读起来抑扬顿挫、朗朗上口,特别适合吟唱。

正因为古希腊语所固有的这种音乐属性,英语中表示“韵律”的单词 prosody 就来源于古希腊语。它源自希腊语 prosoidia ,由 pros ( to, 朝向)+ oide (歌曲,诗歌)构成,意思是“诗歌的唱法、韵律”。而英语单词 accent (口音、重音)也来源于此。它来源于拉丁语 accentus ,是对希腊语 prosoidia 的意译,所以含义一样,本意表示一句话或一个词的唱法、发音法。

  • prosody:['prɒsədɪ] n. 韵律,韵律学,作诗法,诗体学
  • accent:['æks(ə)nt; -sent] n. 口音,重音,重音符号 vt. 重读,强调,带……的口音
  • accentuate: [ək'sentʃʊeɪt; -tjʊ-] vt. 强调,重读,突出

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