英语词源 | prestige 声望,魔术中令人叹为观止的幻觉

好莱坞著名电影《致命魔术》( the prestige )讲述了两个超级魔术师明争暗斗的故事。很多观众对该片的英文名字不理解。英语单词 prestige 在字典中是“声望”的意思,跟魔术到底有什么关系呢?其实,这个单词的本意就是魔术表演中的招数、特技的意思。它源自 praestringere ,由 prae ( pre ,在……前面)+ stringere (捆绑),字面意思就是“在人面前假装把自己捆绑起来”。

电影《致命魔术》对 prestige 的内涵进行了深刻阐述:每一次魔术表演包括三个步骤。第一步叫做 pledge ,魔术师展示一些真实的、平常的物品或场景,并请观众检验;第二部叫做 turn ,魔术师利用这些平常的物品做出不寻常的事情,如使东西消失,但这还不足以使观众鼓掌。因此优秀的魔术还需要第三步,这就是 prestige ,这也是最重要的一步。魔术师要在这一步做出匪夷所思的事情,如把消失的东西以意想不到的方式再次带回到人们面前,从而博得观众的惊奇与赞叹。

由此可见, prestige 的本意是指高超的魔术师所创造出的令人匪夷所思、叹为观止的幻觉,这种幻觉能使观众如痴如醉,从而对观众产生巨大的影响力,对魔术师五体投地、敬若神明。因此 prestige 一词也就衍生出“影响力、声望”的含义。

  • prestige: [pre'stiː(d)ʒ] n. 威望,声望,声誉
  • prestigious: [pre'stɪdʒəs] adj. 有声望的

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