英语词源 | tawdry

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tawdry
英 [ˈtɔːdri] 美 [ˈtɔːdri]
俗丽而不值钱的、俗气的、花里胡哨的;粗俗的、下流的、卑鄙的、卑污的

  • tawdry jewellery
    俗丽便宜的首饰
  • a tawdry affair
    卑鄙下流的勾当
  • the yawning gulf between her fantasies and the tawdry reality
    她的幻想和冷酷的现实之间的巨大差距

公元7世纪时,在英国有一位名叫奥黛丽(Audrey)的公主,为了逃婚而隐居在一座名叫 Ely 的小岛上。公主在小岛上创建了一家修道院并自任院长。

公主年轻时讲究打扮,喜欢在颈部系上名贵的蕾丝装饰物。年老时患上咽喉癌,公主便认为这是上帝对自己年轻时爱慕虚荣的惩罚。公主死后被基督教会封为圣徒,并被当地人封为该岛的保护神。在每年的公主纪念日上,岛上都会有热闹的集市。

集市上卖的最多的商品就是妇女所用的各种颈部修饰品,如项链、蕾丝等。小贩们高声叫卖:“ St. Andrey’s lace ”(圣奥黛丽的蕾丝),最后逐渐演变为 tawdry lace 。由于公主因为臭美而遭到上帝惩罚,并且小贩们所卖的这种小饰品通常廉价而又俗气,因此 tawdry lace 就被人用来表示“廉价而又俗丽的东西”,有时候缩略为 tawdry 。

另外, tawdry 也可以用于形容人的行为举止“道德标准低下的”或“极其不愉快的或令人讨厌的”,比如“卑鄙下流的勾当”就可以说“a tawdry affair”。

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