小词详解 | precarious

小词详解 | precarious
precarious 英[prɪˈkeəriəs] 美[prɪˈkeriəs]

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外刊例句

  • But the Enquirer may be in a precarious financial position as it spars with Mr Bezos.
    但《问询报》因与贝佐斯掐架,财务状况可能不稳。
    ——《经济学人》
  • One such precarious sector is real estate.
    房地产就是这样一个岌岌可危的领域。
    ——《纽约时报》

基本释义

[adjective] not securely held or in position; dangerously likely to fall or collapse
[形容词] 没有安装牢固的;有跌落或崩塌危险的

深入解读

英语单词precarious来自法律术语precarium(不确定占有),词根为precis(pray),意思是“通过祈祷、请求而得到的”,因为是不确定的、不牢靠的。

罗马帝国初期,政府按照土地的面积而非收成来对农民征税。因此,在歉收之年,很多自由农因为交不起税而被迫把土地转让给享有免税特权的大贵族,而这些贵族则承诺农民可以继续耕种土地。也就是说,农民将土地所有权转让给了贵族,但保留了土地的使用权。但那时候人们头脑中还无法区分“所有权”和“使用权”,因此将农民所保留的土地使用权称为precarium(不确定占有),意思就是拥有土地的贵族应农民请求而将土地作为礼物送给农民,但贵族有权随时收回。

从precarium衍生出形容词precarius,进入英语后拼写改为precarious,词义也从“不确定、不牢靠的”引申出“危险的,岌岌可危的”。

名人用例

A life of action and danger moderates the dread of death. It not only gives us fortitude to bear pain, but teaches us at every step the precarious tenure on which we hold our present being.
充满行动和危险的生活将减缓对死亡的恐惧。它不仅赋予我们承受痛苦的刚毅,而且时刻引导我们把握飘忽不定的现在。

出自英国随笔作家威廉·黑兹利特(William Hazlitt,1778–1830年)的《席间闲谈》。威廉·黑兹利特以清晰、直接、男子气概的风格极大地影响了一批随笔作家。

同近义词

  • parlous: (of a situation) very bad and very uncertain; dangerous
  • perilous: extremely dangerous
  • shaky: unstable because of poor construction or heavy use

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