小词详解 | blackmail

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小词详解 | blackmail
blackmail 英 [ˈblækmeɪl] 美 [ˈblækmeɪl]

考研 TEM8

外刊例句

  • On February 7th Mr Bezos turned to another online platform, Medium, to allege that the publisher of the Enquirer, American Media LLC, was blackmailing him.
    2 月 7 日,贝佐斯在另一个在线平台 Medium 上声称自己遭到了《问询报》的母公司美国传媒有限公司的勒索。
    ——《经济学人》
  • With Mr. Bolton in town, Rossiskaya Gazeta, the government newspaper, ran an article under the headline “Trump Turns to Blackmail,” suggesting that he was applying the same hardball tactics he has on trade agreements to a nuclear deal.
    博尔顿在俄罗斯间,官方报纸《俄罗斯报》以《特朗普转向勒索》为题发文,暗指他把在贸易协议方面采取的强硬手段应用于核协议。
    ——《纽约时报》

基本释义

[verb] demand money or another benefit from (someone) in return for not revealing compromising or damaging information about them
[动词] 向人索要金钱或其他好处,作为不泄露其不利信息的回报

深入解读

英语单词 blackmail 由 black (黑色的)+ mail (邮件)构成,为什么是“敲诈勒索”而不是“黑色邮件”的意思呢?难道敲诈勒索时要给对方发黑色邮件吗?其实, blackmail 中的 mail 与现代英语中表示“邮件”的 mail 毫无关系,它源自古时苏格兰方言,指的是“地租”或“税金”。

16世纪时苏格兰农民向地主交租时,以白银形式缴纳的地租叫做 white mail ,而那些没有白银的穷困农民只能以牲畜或农产品形式缴纳地租,这种地租就叫做 black mail 。农民缴纳 black mail 时,地租往往会以压低牲畜或农产品价格为手段,对农民进行百般刁难和敲诈勒索,因此 black mail 逐渐产生了“敲诈勒索”的含义。并且当时苏格兰和英格兰交界处盗匪流行,人们被迫向盗匪缴纳保护费才能求得一时平安。这种保护费也被称作 black mail 。由于这两个原因,合写在一起的英语单词 blackmail 就完全用来表示“敲诈勒索”了。

名人用例

Blackmail is more effective than bribery.
敲诈比贿赂更有效。

出自英国著名谍报小说作家约翰·勒卡雷(John le Carré,1931年10月19日-)。1963年,他以第3本著作《冷战谍魂》(The Spy Who Came in from the Cold)一举成名,从此奠定其文坛大师地位,之后陆续出版的著作都备受欢迎,多数被改编为电影。

同近义词

  • extort: obtain (something) by force, threats, or other unfair means
  • bleed: to force sb to pay a lot of money over a period of time
  • milk: exploit or defraud (someone), typically by taking regular small amounts of money over a period of time