好书推荐 | 你不知道的 OK

好书推荐 | 你不知道的 OK

基本信息

书名:OK: The Improbable Story of America’s Greatest Word
作者:Allan Metcalf(艾伦·梅特卡夫)
出版时间:2010年10月11日

推荐理由

  1. 美国独特态度的象征,风靡全球的文化符号
    绝不仅仅是 OK ,深入了解181岁高龄 OK 的方方面面。
  2. 最有趣最奇特的表达方式
    揭秘 OK 背后的流行文化和历史演变。
  3. 英语口语和拼写中的常客
    追溯 OK 的创造起源、词义发展和存活的政治、社会、文化因素,探究其发展和繁荣赖以生存的环境、角落以及缝隙。

阅读拾零

之前小站推荐过的 The Story of English History in 100 Words 里,曾简单提及 OK 一词的几个具有争议的起源(debatable origins)。

而今天这本 OK: The Improbable Story of America’s Greatest Word ,则将带领我们以一个新颖的角度全面深入地了解 OK 一词的起源、发展和存活历史,其不同的拼写形式与内涵,以及深入人心的影响力。

自 OK 一词诞生以来,这个仅仅只有两个字母组成的小小单词却一直在默默地发光发亮以吸引人们的注意。回顾 OK 一词过去181年的蓬勃发展和持续繁荣, editorializing 和 politicking 两个词可谓是功不可没。在机缘巧合和阴差阳错下,同时期的俚语早已不再流行,但 OK 一词红遍整个美国, 被称为世界上使用最广泛的词语之一。

人人都会说 OK ,但你知道吗?

  • 它源于美国,已有181年的历史。
  • 它首见于1839年3月23日(周六)的《波士顿早报》。适逢十九世纪的缩写热潮,报刊编辑喜欢用打趣式的缩写 O. K. 来表示完全正确(all correct)。
  • 它是1969年美国宇航员巴兹·奥尔德林(Buzz Aldrin)成功登月后说的第一个单词(OK, engine stop)。
  • 它拥有多种不同的拼写形式,例如 okay, okey, okey dokey 等。
  • 它是美国俄克拉荷马州的洲名邮政缩写(United States postal abbreviation)。
  • 它是19世纪70年代电报员表示确认收到的标准回复。
  • 美国第八任总统马丁·范布伦(Martin Van Buren)在1840年的总统连任竞选中,以“OK”(其出生地 Old Kinderhook 的首字母缩写)作为自己的竞选绰号。

在不断演变的历程中, OK 一词的含义也在不断扩展,例如 fashionable <the OK thing to do>, trustworthy <he is OK>, comfortable <are you OK with that?>等。

甚至在一些墙上标语或报纸标题上, OK 逐渐有了 preeminent (卓越的、极好的)的含义。例如,平民出身的凯特王妃和威廉王子于2011年结婚时,英国《星期日邮报》(The Mail on Sunday) 上的一篇文章的标题即为:

  • The Middle Class Rules OK!

从一种打趣式的缩写到摆脱昙花一现的命运,从一个简洁机智的新词创造(clever coinage) 到彻底融入语言的日常词汇,从在英语词典中站稳脚跟到最终构成广闻乐见的流行文化, OK 所展现出的妙趣横生的产生方式、夹缝中生存的发展轨迹、丰富多样的代表指征意义,以及广泛深远的大众影响力令人深思。

wechat-qrcode