小词详解 | moribund

小词详解 | moribund
moribund 英 [ˈmɒrɪbʌnd] 美 [ˈmɔːrɪbʌnd]

IELTS SAT TEM8 GRE

外刊例句

  • The moribund railway was even slower, and thoroughly unreliable: at best it would take 12 days to move a container by train.
    死气沉沉的铁路更慢,而且完全不可靠:用火车运送集装箱最快也要12天。
    ——《经济学人》
  • These young men considered the African National Congress, which had by then existed for more than three decades, moribund and outmoded.
    这些年轻人认为,当时已经有30多年历史的非洲人国民大会党死气沉沉,无法跟上时代的脚步。
    ——《纽约时报》

基本释义

[adjective] (of a person) at the point of death
[形容词] (指人)濒临死亡的

深入解读

Moribund 一词源自拉丁语 moribundus (垂死的、在死亡的边缘)。其词根为 mort-, mor-, mori- (死),源自罗马神话中的死神墨尓斯(Mors),对应古希腊神话中的桑纳托斯(Thanatos)。在西方文化中,墨尓斯常被描绘为身着黑色长袍,手持长柄镰刀,用来砍倒将死之人。

Moribund 18世纪进入英语时,仅表示“垂死的、濒临死亡的”,既可以指人,也可以形容其他动植物,比如:

  • 经过她的治疗,大多数生命垂危的病人都康复了。
    Most of the moribund patients recovered due to her treatment.

到了19世纪,则从动植物引申扩展到组织、机构、习俗等社会各方面,表示“行将灭亡的、即将倒闭的、濒于崩溃的”或“停滞不前的”,比如:

  • 英国音乐呈现出感伤怀旧、暮气沉沉、行将就木的景象。
    The British music scene is nostalgic, decrepit and moribund.

名著用例

Nadir of misery: the aged impotent disfranchised ratesupported moribund lunatic pauper.
悲惨的最下层:老迈、无能、丧失了公民权、靠救济金维持生活、奄奄一息、精神错乱的贫民。

出自爱尔兰现代主义作家詹姆斯·乔伊斯(James Joyce)于1922年出版的长篇小说《尤利西斯》(Ulysses)。《尤利西斯》作为意识流小说的代表作,被誉为20世纪百大英文小说之首,并被奉为20世纪最伟大的小说。

同近义词

  • dying: on the point of death
  • expiring: (of a person) die
  • stagnating: ceasing to develop; becoming inactive or dull
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