美国文化 | 美国地理基础知识

一、地理位置和面积

美国的全称是美利坚合众国。我们通常简称它为美国。美国大陆位于北美洲中部,北接加拿大,南邻墨西哥和墨西哥湾,东临大西洋,西濒太平洋。两个最近加入的州是阿拉斯加和夏威夷,都远离美国大陆:阿拉斯加与加拿大西北接界。夏威夷位于太平洋中部。

美国的地理位置对发展贸易很理想。它的大西洋海岸与西欧的发达国家隔海相望,由太平洋海岸和夏威夷可通向远东和澳大利亚。过去,大西洋和太平洋是隔断美国与外界的天然屏障,使美国免受外界干扰不断地发展壮大起来。如今,由于通讯和交通手段的发达,世界显得越来越小,美国与世界各地的联系也越发紧密。

美国陆地面积为930万平方公里。南北向长2575公里,东西向宽4500公里。就面积而言,美国是世界第四大国,仅次于俄罗斯、加拿大和中国。美国是由许多州组成的联邦共和国。在很长一段时间内,美国只有48个州。1959年,阿拉斯加和夏威夷加入联邦成为第49和第50个州。在50个州中,阿拉斯加的面积最大,罗得岛(罗德艾兰)则是最小的。但是在美国大陆上,得克萨斯州面积最大。仅得克萨斯就比法国大,而阿拉斯加的面积相当于得克萨斯州的两倍。

二、地形地貌

1.山脉

要想从大西洋沿岸的特拉华到太平洋沿岸加利福尼亚洲的旧金山,你得翻越两座大山脉--阿巴拉契亚山脉和落基山脉。这两座山脉大体上是南北走向,但更确切地讲,阿巴拉契亚山脉有点西南-东北走向,而落基山脉微呈西南-西北走向。由于阿巴拉契亚山脉形成较早,受风雨侵蚀已超过数百万年,而落基山脉还比较年轻,所以落基山比阿巴拉契亚山高。实际上,落基山脉被认为和中国的喜马拉雅山脉一样年轻,它们同年龄。阿巴拉契亚山脉的最高峰只有2000多米,而落基山脉的最高峰-阿尔贝特峰却高达4500米。阿巴拉契亚山脉在不同地区被当地人起了不同的名称:在新英格兰被称为格林(绿色)山脉和怀特(白色)山脉;在纽约被称为卡茨基尔山脉;在东部海岸被叫做阿勒格尼山脉;在肯塔基和部分田纳西它又叫坎伯兰山脉;在弗吉尼亚和卡罗来纳它称为蓝岑山脉;在田纳西和北卡罗来纳的交界处又叫大雾山脉。这些山脉被河谷断开,河谷区是富饶的农业和工业中心。便利的交通和丰富的原材料使阿巴拉契亚高地的一些谷地发展成为高度发达的工业地区。这一地区也因森林和矿藏而著名。

落基山脉是北美大陆的脊梁,也被称为大陆分水岭。落基山脉的一系列顶山峰形成了一条想像中南北走向的线,这就是大陆分水岭。它分隔开美国的主要河系。从落基山脉东侧山坡流出的河流都注入密西西比河和墨西河湾,从其西侧山坡流出的河流都流入太平洋和加利福尼亚湾。

2.河流与湖泊

位于阿巴拉契亚山脉和落基山脉之间的是世界上大陆长河之一--密西西比河。密西西比河主流发源于明尼苏达北部的湖区,向南流入墨西河湾,河长3782公里。然而要是从它的主要源头--密苏里河量起,密西西比河则长达6000多公里,是世界上最长的河流之一。密苏里河发源于落基山脉地区的蒙大拿州的西南部,全长3725公里,在圣·露易斯汇入密西西比河。另一条主要河流是俄亥俄河,流经多雨的东部,从宾夕法尼亚的匹兹堡流出,在伊利诺斯州的开罗汇入密西西比河,全长约1500公里。

这些河流在美国人的生活中起着非常重要的作用。密西西河一直被称"众水之父"或"老人河"。密西西比河及其支流流域是世界上最富饶的农业区之一。这些河流形成了一个19000公里长的水路网,由运河和北部的五大湖连接,既可用于交通运输,又可肥沃土壤。然而就像中国的黄河一样,密西西比河也经常发大水淹没两岸并造成很大破坏。

俄亥俄河被称为美国的鲁尔河(借用德国的鲁尔河之名)。就像在德国一样,沿河地区藏有丰富的高品质的炼焦煤,并且因其钢铁工业而闻名。俄亥俄河为原材料提供廉价的水路运输。

美国文化 | 美国地理基础知识之美国地形图

太平洋沿岸有两条大河:一条是南部的科罗拉多河,另一条是发源于加拿大的哥伦比亚河。科罗拉多河发源于冰雪覆盖的落基山脉,流经山脉、高原和峡谷,最后注入加利福尼亚湾,全长2330公里。在干旱的西部地区,这两条河都是生命的重要源泉。科罗拉多河流经的地域很大。美国西南部地区的所有农场和城市都依赖这条河。如今这条河上建起了一系列大坝,为农场、工厂和居民供应水和电。

格兰德河发源于落基山脉南部,流入墨西哥湾,全长3200公里,是墨西河和美国之间的一条天然分界线。

其他著名的河流还有哈得孙河和波多马克河。哈得孙河在纽约流入大西洋,波多马克河则流经首都华盛顿。

美国最重要的湖泊就是五大湖。这五大湖包括:苏必利尔湖--世界上最大的淡水湖,密歇根湖(唯一完全在美国境内的湖),休伦湖,伊利湖和安大略湖。除密歇根湖全部属美国外,其他均为美国和加拿大之间的界湖。 各湖之间由运河相连,又和内陆平原的密西西比河及其支流及大西洋相连,形成了一个完整的水运系统。尽管五大湖区的城市距海有1600多公里,但人们还是可以乘船从大西洋和墨西河湾到达这些城市。五大湖是中西部地区的经济命脉,可以为铁矿石、煤、粮食等原料提供廉价的运输。湖的上游地区是丰富的天然资源产地,而下排地区则是工业区,所以这两地之间廉价便利的运输就极为重要。

美国的地理环境丰富多样,有森林、沙漠、山脉、高原及肥沃的平原。漫长而不规则的海岸线提供了许多优良港口。山区藏有丰富的矿产资源。起伏平缓而又肥沃的平原地区便于耕种。由湖泊和注入大西洋及墨西河湾的河流组成的庞大的水运网把内陆地区和沿海各城市连为一体。许多流速很快的河流提供了丰富的水电资源。美国虽然国土广阔,但所有地区都紧密相连。美国的地形和良好的国内交通系统使全美各地区之间可以进行自由贸易,由于越来越多地使用汽车和飞机,人们从一个地方到另一个地方旅行也越来越方便了。

三、气候

美国位于赤道以北的中纬度地带。和中国一样,这里也有明显的季节性变化,且温差通常也很大。美国幅员辽阔,不同的地区有不同的气候类型。

美国东北部(新英格兰地区)属湿润的大陆性气候。这个地区南部的夏季又长又热,北部的冬季比较寒冷,通常这里降水量丰富,作物生长期长。

美国的东南部属温润的亚热带。夏季炎热,冬季温暖。这里的年降雨量丰富且全年分布均匀。夏末秋初,时而有飓风从大西洋吹来,造成极大破坏。然而从整体上讲,南方的气候较宜人,并适合农业的发展。

湿润的大陆性气候带和湿润的亚热带气候带向美国西部延伸,一直到西经100°的地区。由此再向西,这种气候逐渐被大平原的大陆性草原气候和山区的大陆性沙漠气候所取代。降水量逐渐减少,直至内华达、亚利桑那和加利福尼亚东南部的沙漠地带几乎没有降水。

太平洋沿岸的气候又变为另外一种情况。西北部像英国一样属于海洋性气候。加利福尼亚的南部太平洋沿岸属于地中海气候,夏季温暖、干燥,冬季湿润。

美国的气候除受所在纬度影响外,还受其他许多因素的影响。最重要的影响还是来自大西洋、太平洋、墨西河湾和五大湖。这些巨大水域使其周边地区保持适中的温度,还产生大量水蒸气转化成降水。

洋流也影响美国大部分地区的气候。东南沿海地区受墨西河湾暖流影响,气候温暖。新英格兰受拉布拉多寒流影响气候凉爽,这一寒流最终流入缅因湾。西海岸的南部地区受加利福尼亚寒流影响气候适中。阿拉斯加南部和西海岸的北部地区受日本暖流影响气候温暖。

西部的山脉对美国西部的气候有重要影响。内华达和喀斯喀特山脉阻挡了西风向西部内地山区送来的湿气。另外,中西部地区的内陆平原既受来自加拿大的寒冷北风的影响,又受来自墨西哥的热带风侵扰,所以这一地区的气温变化非常大。

四、地理区划

传统上把美国从东向西分为七个地理区域,分别是新英格兰、大西洋中部各州、中西部、南部、大平原、落基山和山内地区(又称西部)以及太平洋沿岸和新加入的州。

新英格兰由美国东北部六个州组成,它们是缅因州、新罕布什尔州、佛蒙特州、马萨诸塞州、罗得岛和康涅狄格州。阿巴拉契亚高地向东北延伸覆盖着新英格兰地区。大部分地区是山地和丘陵,总体上讲土壤贫瘠、多石。正是由于这里土壤多石,所以这一地区的农业不发达,乳制品业是最重要的农业活动。

新英格兰有时被称为美国的诞生地。这里是美国1776年独立战争的主要中心,也是美国第一个工业区。新英格兰一直努力使其传统工业现代化,制造新产品,比如轻工机械、工具、电子设备和精密仪器等。新英格兰也给美国其他地区提供商业服务。

新英格兰还因其在教育中的重要地位而闻名于世。许多著名的大学和学院,如耶鲁大学、哈佛大学、麻省理工学院都坐落于此。

由于这里气候凉爽风景优美,又有很多历史名胜,所以旅游业非常发达,成为最赚钱的行业之一。

新英格兰人最初曾被称为美国佬,这一名称后来逐渐指所有的美国人。

大西洋中部各州包括纽约州、宾夕法尼亚州、新泽西州、特拉华州、马里兰州和西弗吉尼亚州。这六个州包括了美国的三种主要地形:大西洋海岸平原,介于大西洋海岸平原和阿巴拉契亚山脉之间的皮德蒙特高原和阿巴拉契亚山地。

这一地区的人口占美国总人口的五分之一,工业高度发达,是美国的神经中枢。首都华盛顿和纽约市都在此地区。纽约市是世界上最繁忙的港口之一,同时也是美国的金融、制造业和交通运输的中心。

大西洋中部各州工商业的发展把这一大西洋海岸地区几乎变成一个连续不断的城市。这个超级城市--通常被称为大都市,从新罕布什尔州的朴次茅斯开始,一直延伸到到弗吉尼亚州的诺福克,在内陆地区,从宾夕法尼亚的费城一直延伸到西弗吉尼亚的患灵。

中西部包括十二个州,分别是俄亥俄州、印第安纳州、密执安州、伊利诺斯州、威斯康星州、密苏里州、衣阿华州、明尼苏达州、堪萨斯州、内布拉斯加州和南、北达科他州。它们处于美国的北部。很早以前,人们很难翻越阿巴拉契亚山脉,后来探险者们越过了这座大山,就把这一地区叫做西部地区。在远西部被居住以后,人们又把这一北部地区称为中西部。这十二个州几乎全都位于起伏的内陆平原地区。这里地势低洼、平坦、属温润的大陆性气候,而且土壤肥沃、降水量充足、生长期长。

这些因素使中西部成为美国最重要的农业地区。同时这一地区也是一个主要的制造业区和美国最主要的重工业中心。

芝加哥是这一地区最大的工商业中心,同时也是大湖沿岸最大最繁忙的港口。芝加哥是美国最大的粮食交易市场,最大的农业机械制造地,也是钢铁产品的主要生产地,还是全国最主要的畜禽市场。同时,芝加哥也是中西部的文化中心。

这一地区的其他大城市还有被称为世界"汽车之都"的底特律;俄亥俄州的大湖沿岸主要港口--托莱多和克利夫兰;著名的贸易、商业、制造业和教育中心--圣·露易斯以及美国的农业之都--奥马哈。

美国的南部横跨大陆的三分之二,包括十三个州,分别是弗吉尼亚、北卡罗来纳、南卡罗来纳、佐治亚、佛罗里达、阿拉巴马、密西西比、肯塔基、田纳西、阿肯色、路易斯安娜、俄克拉荷马和得克萨斯。除四个州外,其他各州不是濒临大西洋,就是濒临墨西哥湾。南部的大部分地区属于湿润的亚热带气候。由于降水量丰富、生长期长、密西西比平原土壤肥沃,南方一直以农业为主。由于气候适宜,南方的部分地区成为主要的度假胜地。佛罗里达对冬季度假者有特殊的吸引力,而大雾山和蓝岑山则倍受夏季旅游者的青睐。

南部矿产资源丰富,在阿拉巴马发现的煤矿和铁矿成为南部许多重工业的基础。南部还是世界上最丰富的石油产地之一。如今,这里的石油产量占美国的一半以上,天然气占四分之三,而且美国的全部天然硫磺都从这里开采。阿肯色几乎出产美国所有铝岩土矿。得克萨斯和路易斯安娜州是美国首屈一指的硫产地,同时也是重要的产盐州,磷酸盐是生产化肥的重要矿物质,主要分布在佛罗里达,北卡罗来纳和田纳西。田纳西还是出产锌矿的主要州。

由于南部气候温暖,降水量丰富,所以树木生长得很快。针叶树木,尤其是南方松树,大量分布在海岸平原。阔叶树木也大量生长在阿巴拉契亚山地和南部的内陆地区。

南部的纺织工业占美国的90%,很大一部分火箭和导弹工业也设在这里。

肥沃的内陆平原以西,有十一个州,这就是美国的西部,占美国陆地面积的三分之一。它们分别是蒙大拿州、怀俄明州、科罗拉多州、新墨西哥州、亚利桑那州、犹他州、内华达州、爱达荷州、华盛顿州之部分、俄勒冈州和加利福尼亚州。西部可被分为三大部分:大平原、落基山脉及山区盆地和高原。这里的人口不稠密。旱地农业、灌溉农业和牛羊牧业是大平原的主要生产活动。采矿业和旅游业雇用了住在落基山里的大多数人。在山区,灌溉农业和采矿业是主要的生产活动。这一地区资源丰富,但劳动力缺乏。

大平原的冷热差别相当悬殊,水贵如油。这里地势平坦,东西宽640公里。西边被大山阻断。这里降水稀少,小麦种植业不像中西部那样收成稳定。现在,家畜饲养业是大平原上从蒙大拿州到得克萨斯州的主要行业。由于石油、铁矿石等原材料在这个地区都有储藏,所以开采业和工业变得越来越兴旺和重要。

科罗拉多市被称为西部的"钢铁之城"。丹佛是大平原地区最大的城市,位于落基山脚下,在大山与平原的接界处,是著名的娱乐中心。冰雪覆盖的大山和凉爽干燥的气候吸引着众多的游客。

大平原的西边是落基山脉,它北起阿拉斯加,贯穿加拿大和美国的爱达荷州、蒙大拿州、怀俄明州、犹他州和科罗拉多州,最后延伸到新墨西哥州。落基山的大部分地区因为山势陡峭而无法放牧。只有很少一部分可用作耕地。采矿业是落基山区的主要工业,另一个主要行业是旅游业。政府划拨大片土地作为国家公园。其中著名的有:黄石国家公园、落基山国家公园、冰川国家公园。黄石国家公园大部分位于怀俄明的西北部,因其瀑布、峡谷和珍稀野生动物而闻名。每年数百上万的野营者和登山者到这些公园欣赏风景。同时他们还要参观一些被废弃的城镇--"鬼矿城",这些是19世纪70年代"淘金潮"结束后,淘金者们丢弃的城镇。其中位于科罗拉多州,海拔3050米的利德维尔,是美国最高的城镇,如今这里仍然保持着活生生的昔日景象。

在落基山脉和太平洋沿岸的内华达及喀斯喀特山脉间,坐落着美国西部的广大山间地带,它包括华盛顿州的一部分,俄勒冈州、加利福尼亚州、爱达荷州事、犹他州和新墨西哥州以及几乎全部亚利桑那州和内华达州。

这里的地形展现出了迥异的风景:崎岖的大山、广阔的高原和沙漠;河水自陡峭的山坡直泻而下,把坚硬的岩石冲击成1500米深的峡谷;大片贫癖的盆地中央凸起几块巨大且土壤肥沃的高原。

总体来说,这里气候干燥,一些地区几乎没有降水。大部分农业在灌溉区内进行。科罗拉多河和哥伦比亚河的河水不但用来灌溉,还用来发电供应这一地区的农场、工厂和家庭之用。河上都建有水坝,胡佛水坝就建在内华达和亚利桑那接界处的科罗拉多河上,这是美国最高的水坝。储存在水坝后的水可以灌溉加利福尼亚、亚利桑那和内华达三州40万公顷的土地。

山间区藏有丰富的矿产资源。铀、铜、金、银、铅和锌在这里均有相当的储量,所以开采业是这个地区的主要工业。

由于景色秀丽,这里的旅游业相当发达。位于亚利桑那西北部的科罗拉多大峡谷是自然奇景之一。大峡谷是科罗拉多河流冲刷成的,谷深1500米,长 320000米,一些地段宽达29000米。谷壁的亮丽色彩形成了美丽的风景。菲尼克斯(凤凰城)是这个地区最大的城市,以疗养胜地和度假胜地而著名。图森是著名的冬季旅游胜地;阿尔布开克既是参观美国土著居民生活的中心地区又是新墨西哥州立大学的所在地。盐湖城是这里的交通运输中心和贸易中心。美国土著人的最大群落就在科罗拉多高原上。

太平洋沿岸地区包括华盛顿州和俄勒冈州的西部地区以及几乎全部的加利福尼亚州。一系列的大山和肥沃的河谷是这里的地理特征。海拔不高的海岸山脉从华盛顿向南延伸到墨西哥边境。华盛顿和俄勒冈境内的喀斯喀特山脉和加利福尼亚境内的内华达山脉在海岸山脉以东形成一道长约80千米的屏障。在海岸山脉和喀斯喀特及内华达山脉之间是一条广阔肥沃的谷地,盛产大量水果和蔬菜。灌溉被广泛采用。加利福尼亚的帝王河谷就是世界上著名的灌溉区之一。矿产和森林资源多藏在大山里。金、银、铜、锌、锰、水银和煤矿都在这个地区得到开采,而且大量的石油和天然气也被发现。太平洋是鱼和贝类的丰富宝库。加利福尼亚的渔业在美国各州之中居第二位,紧随其后的是华盛顿和俄勒冈。

这个地区的重要城市有太平洋沿岸最大最繁忙的商业城市洛杉矶;加利福尼亚的第二大城市旧金山;俄勒冈最大的城市波特兰以及华盛州西北部最大的城市西雅图。

阿拉斯加和夏威夷是美国的第49和第50个州。相比之下,这两个州差别极大。阿拉斯加位于北美洲的西北部,向北一直延伸到北极圈内。夏威夷位于太平洋内,距旧金山3840公里,处于热带地区,且向南一直伸展到北回归线内。 阿拉斯加是美国所有州中面积最大的州,夏威夷则是面积最小的州。

阿拉斯加是边睡之州,自然资源丰富,有着海洋性、亚北极性和极地性气候。夏威夷属于湿润的热带气候,这里土壤肥沃,盛产农产品。

阿拉斯加半岛东与加拿大接界,西与俄罗斯的西伯利亚仅隔一道白令海峡。阿拉斯加的自然资源包括矿产、森林、渔业资源和野生动物资源。但由于地处边疆,所以这里的许多资源尚未开发。如今开采的石油成为这里最有价值的资源。

阿拉斯加是一个发展迅速的地区。只有不到三分之一的人口是在这里出生的。因纽特人(即人们常说的爱斯基摩人)以及其他美国土著居民都住在这里。因纽特人主要居住在北方,以捕鱼、狩猎和养鹿为主;其余人口大都集中在较暖和的南方,主要以农业为主。

夏威夷群岛是由海底火山喷发而形成的。莫纳洛阿火山是世界上最大的活火山,位于夏威夷群岛,经常喷发。火山土非常肥沃,海里有大量鱼类生长。这里一年四季昼夜的气温几乎没有差别。甘蔗和菠萝是夏威夷的两大主要作物。

夏威夷各岛由深谷隔开,岛的周围是细白的沙滩。旅游业是夏威夷最主要的产业。

火奴鲁鲁是夏威夷的首府,朱诺是阿拉斯加的首府。

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