英语词源 | buffalo 水牛、北美野牛,北美殖民者对北美野牛的误称

英语单词 buffalo 本来指的是水牛。欧洲殖民者到达北美洲后,发现北美洲有大量野牛( American bison )。殖民者以前没见过这种牛,就将其误称为 buffalo 。后来人们虽然知道这种说法是错误的,但已经习惯成自然了。所以当你看到 buffal 一词时,需要注意区分该词出现的地区。如果是在欧洲,指的是“水牛”,如果是在北美,指的是“北美野牛”。

北美野牛曾经是当地印第安人主要的经济支柱。欧洲殖民者到达北美时,曾经大肆捕杀北美野牛。曾经有一位猎手以善于捕杀北美野牛而闻名,被称为“ Buffalo Bill ”(野牛比尔)。美国纽约州西部有座城市叫做 Buffalo (水牛城),就是因为此地盛产北美野牛,曾经是印第安人的狩猎之地。

  • buffalo: n. 水牛,北美野牛

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