英语词源 | confessor 宣信者,不惧危险公开自己宗教信仰的教徒

英语单词 confess 是(忏悔、坦白)的意思,那 confessor 是什么意思 呢?人们最先想到的往往是“忏悔者”的意思。然而,除此以外, confessor 还有“因公开宗教信仰而受迫害的教徒”以及“听取忏悔的神父”的意思。这 是怎么回事呢?这得从基督教的发展历史说起。

公元303年,罗马皇帝颁布法令,宣布剥夺基督教徒的法律权利,强迫基督教徒遵从罗 马传统宗教信仰,这是基督教遭受到的最严重的也是最后一次迫害,称为“大迫害”。在这一时期,有很多意志薄弱的基督教徒在罗马帝国的淫威下宣布放弃基督教 信仰,但依然有一些意志坚定的基督教徒,面对危险公开承认自己的宗教信仰,并为此遭受罗马帝国的严酷迫害。那些被迫害至死的被称为“ martyr ”(烈 士、殉道者),而那些侥幸活下来的则被称为“ confessor ”(宣信者)。在这里, confess 一词应取其初始含义“坦白”而不是衍生的“忏悔”之 意。

“大迫害”结束后,基督教成为了罗马帝国的国教。一些原本放弃基督教信仰的人希望能 重返基督教会,因此他们前往教会,向那些坚持宗教信仰的“宣信者”( confessor )承认自己的错误,表达忏悔之意,希望能取得他们的原谅。因 此, confessor 一词又可以表示听取别人忏悔的神父、倾听者。并且,虽然很少见,作忏悔的人也可以称为 confessor 。这就出现了一个很有趣的 现象:在教堂的忏悔室里,作忏悔的人和听取忏悔的人都可以称为 confessor 。

  • confess:[kən'fes] v. 承认,坦白,供认,忏悔
  • confession:[kən'feʃ(ə)n] n. 表白,忏悔,告解,供认
  • confessor: n. 宣信者,听取忏悔的神父,倾听者,倾诉对象;忏悔者。

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