英美法律文化:英国律师制度

英国的律师职业可以分为两个分支:出庭律师(barrister)和事务律师(solicitor)。从传统意义上讲,事务律师的职责是充当当事人、出庭律师和第三者之间的联络人,处理日常法律事务,只能在基层法院代表当事人出庭;出庭律师则有资格享有在高等法院,包括高级法院、刑事法院、上诉法院及上议院出庭发言的权利。实际上随着律师业的专业化,虽然两者仍然有区别,但有相互融合的趋势。他们分属于不同的行业协会,事务律师属于事务律师协会(Law Society of England and Wales),出庭律师属于出庭律师协会(The Bar Council)。

英国律师没有正式的执业许可,但必须获得诉讼律师或事务律师的头衔。在英国成为执业律师的过程极为漫长和复杂,无论是事务律师还是出庭律师,除获得相应的法学学位外,还要经历一段时间的职业培训,相当于学徒训练。

一、事务律师(solicitor)

1 英国大学法学本科毕业(LLB) → LPC(Legal Practice Course)一年 → TC(Traning Contract)两年 → 英国事务律师。

2 英国大学法学硕士毕业(MA Law 2年制) → LPC一年 → TC两年 → 英国事务律师。

3 英国非法学本科或任何专业毕业 → GDL(Graduate Diploma in Law)一年 → LPC一年 → TC两年 → 英国事务律师。

4 英国大学法学硕士(LLM)或任何硕士专业毕业 → GDL一年 → LPC一年 → TC两年 → 英国事务律师。

5 中国任何本科或硕士专业毕业 → GDL一年 → LPC一年 → TC两年 → 英国事务律师。

第一阶段:法律学术教育

这是成为英国律师必要的一步,学习法律基础知识。这可以通过英国法学3年本科(LLB)来完成。要是你毕业于英国法学硕士(MA Law),部分2年制的课程也是符合要求的,1年制的不行的。

除此以外,无论你是毕业于英国任何本科或硕士,中国任何本科或硕士专业都是不能直接进入下一阶段的学习,要先上一年的法律专业转换课程GDL(Graduate Diploma in Law)来弥补法律基础知识。

第二阶段:法律实务教育

在此阶段需要完成一年的LPC课程(Legal Practice Course),学习商法,民事、刑事程序法,文书写作,律师职业道德等,选修课程可以根据日后的职业规划在广泛的实务领域内选择,比如融资、婚姻、继承、劳动合同、诉讼等方向。

第三阶段:律师事务所实习

需要与一家律师事务所签订实习合同TC(Training Contract),完成两年的专业实践,两年中每半年要换一个岗,其中至少要涉及3个完全不相关领域。

依次完成上述三个阶段后,会被英国非出庭律师协会(Law Society)纳为正式成员,成为注册执业的事务律师。

 工作职能

可以直接接受当事人委托,主要从事各类非诉讼业务,多以合伙制形式参与法律服务。传统的事务律师除了不能在高等法院以上的法院出庭,几乎可以提供其他的所有法律服务。可以直接面见客户,活动范围远大于出庭律师。同时他们还可以处理遗嘱、产权、商务咨询等事务。

性格特征

他们善于与人沟通,相比于在法庭上慷慨激昂的雄辩,他们更喜欢务实的工作。所有案件的前期准备都是由事务律师完成的,包括提交法庭的所有证据材料,也可以说他们是最了解案件的人,和当事人的关系也最密切,因为都是事务律师拿着案例去律师事务所指定出庭律师。他们一般在办公室工作,即使上庭也只是坐在出庭律师的后面为其提供帮助。

前景发展

事务律师的工作稳定,一旦执业,被律师事务所聘用,就能获得很可观的收入,无需为生活发愁。而且随着工作经验及业务水平的提高,工资会不断提高,成为合伙人后,亦会根据资历分享律师事务所的盈利。

二、出庭律师(barrister)

1 英国大学法学本科毕业(LLB) → BPTC(Bar Professional Training Course)一年 → TC(Traning Contract)一年 → 英国出庭律师。

2 英国大学法学硕士毕业(MA Law 2年制) → BPTC一年 → TC一年 → 英国出庭律师。

3 英国非法学本科或任何专业毕业 → GDL(Graduate Diploma in Law)一年 → BPTC一年 → TC一年 → 英国出庭律师。

4 英国大学法学硕士(LLM)或任何硕士专业毕业 → GDL一年 → BPTC一年 → TC一年 → 英国出庭律师。

5 中国任何本科或硕士专业毕业 → GDL一年 → BPTC一年 → TC一年 → 英国出庭律师。

第一阶段:法律学术教育

第一阶段的专业法律学术教育和成为事务律师一样的,除了完成英国法学本科(LLB)和部分两年制的法学硕士(MA Law)外,其余一切情况都要读一年GDL来弥补缺漏的法律基础知识。

第二阶段:法律实务教育

与事务律师不同,出庭律师需要完成一年的BPTC(Bar Professional Training Course),学习逻辑、辩论技巧、提升法律研究能力等。

第三阶段:律师事务所实习

需要在律所进行一年实习,由有经验的出庭律师对实习律师在执业经验与技巧方面进行传授。其中前六个月,实习律师会形影不离地跟在导师后面学习,而后六个月实习律师就有权代理当事人出庭。

依次完成上述三个阶段后,会被英国出庭律师公会(Bar Council))纳为正式成员,成为注册执业的出庭律师。

工作职能

他们能够接受事务律师的委托代表客户在英国高等法院以上出庭,或向事务律师提供专项法律意见,一般是精于法庭辩护,而且是精通某门法律或某类案件的专家。此外,出庭律师还有更多的机会被任命为高等法院法官和上诉法院法官。

性格特征

如果觉得善于与人沟通,更倾向于务实地工作,那也许更适合做事务律师。如果觉得自己有辩论才能,说明适合做出庭律师。在英国,出庭律师的人数远远少于事务律师,全英大概只有15000名出庭律师,而事务律师是它的几倍之多。在法庭上,出庭律师坐在第一排,叫做front bench,而事务律师坐在后面,叫做back bench。

前景发展

英国的出庭律师是自己执业,如果没有名气和资历,执业初期会比较艰难,但一旦成功,名利双收,职业前景也是一帆风顺。

出庭律师也分为两种:分别是 Junior和 Silk。在没有取得Silk前,不管你的资历多高都要被称作 Junior,一般长达十多年甚至二十多年,也是因为 Silk代表着无上的荣耀,所以一代代英国律师从实习阶段就开始梦想有朝一日成为Silk。

Silk也称作Queen Counsel(女王时代叫Queen Counsel,如果是国王时代就叫King Counsel,简称KC),这并不表示他们是王室专用的法律顾问,QC与Junior处理的事务没有本质区别,而是由于大部分QC资格很深,能力很强,都是君主或者君主的代表册封的,为了显示他们的独特身份,在法庭上他们会穿上特别设计的丝质长袍,因此也被称为Silk。

成为QC意味着他们是最有权威,最有经验的高级大律师。英国的法官通常也都从QC中选拔。

名词深度解释

GDL(Graduate Diploma in Law)

以前称作CPE(Common Professional Examination),学制一年,学习7门普通法课程,基本涵盖了所有法律基础内容。

这个课程的开始主要是给没有法律Qualify Degree(LLB或者MA)的学生开设的。由于这些学生没有英国事务律师的基本基础,所以才要读这个来弥补不足,水准相当于英国法学本科毕业水平,完成后可以直接攻读LPC课程。

授予机构

GDL课程在很多教育机构也有开办,例如:The University of Law,City Law School,Kaplan Law School和BPP LawSchool。

除此以外,部分大学也有开办,例如:卡迪夫大学、东安格利亚大学、基尔大学、谢菲尔德大学、萨塞克斯大学、斯旺西大学、伯明翰大学、曼彻斯特城市大学、伦敦城市大学、威斯敏斯特大学、米德尔塞克斯大学、德蒙福特大学和牛津布鲁克斯大学等。

课程内容:涵盖必学的7类法律,合同法、侵权法、宪法、土地法、衡平法、刑法、欧盟法。

学制:一年(全日制)、两年(非全日制)。

入学要求:雅思不低于6.5分,各个单项不低于6.0,起码本科毕业。

学费:£7,000-£10,000/年,根据不同地区学校,收费有所不同。

LPC(Legal Practice Course)

LPC课程是取得事务律师资格的必须的一步。它是你从学术学习通向律师职业生涯的桥梁。一般来说当你完成GDL课程或者获得英国法学Qualify Degree(LLB或者MA)学位之后即可申请去读,长度为一年。

课程内容

  • 入门课程:学科知识入门、职业技能入门、法律调研、职业道德、法律补救;
  • 必修课:辩护;民事诉讼、证据以及补救;刑事诉讼、证据以及判决;讨论会;文件起草;法律调研与案件准备;意见书写;职业道德;庭外纠纷解决办法;
  • 选修课(至少选修两门):高级刑事诉讼;公司法;劳工法;家庭法;知识产权;国际贸易;司法审查;人身伤害及医疗事故;财产与平衡法院;

学制:一年、部分加速课程可以七个月完成。

入学要求:雅思不低于6.5分,各个单项不低于6.0,已获得英国LLB学士学位,或者其他国家法律以及任何专业学位并已获得GDL文凭。

学费:£8,000-£14,550/年,根据不同地区学校,收费有所不同。

BPTC(Bar Practice Training Course)

成为出庭律师必须的执业培训课程。任何预申请成为出庭律师的人都必须进入四大律师学院中的一所进行学习。他们都位于伦敦,分别为林肯律师学院(建于1422年),中殿律师学院(1501年),内殿律师学院(1505年),格雷律师学院(1569年)。它们具有颁准英国律师资格的独特权利。

课程授予机构

  • 在教育机构也有开办,例如:City Law School, The University of Law, BPP Law School。
  • 部分大学也有开办,例如:卡迪夫大学、诺丁汉特伦特大学、曼彻斯特城市大学、诺桑比亚大学, Cardiff University, Nottingham Trent University,Manchester Metropolitan University, Northumbria University。
  • 所学课程
  • 入门课程:科目知识简介;技能简介;法律研究;职业道德;补救措施;
  • 必修课:辩护;民事诉讼,证据,和补救措施;刑事诉讼,证据和判决;讨论会;法律起草;法律研究和案例准备;书面意见;职业道德;庭外解决争端。

学制:一年。

入学要求:雅思各项不低于7.5分,拥有英国LLB学士学位,或者已获得GDL文凭并拥有非法学学士学位。

学费:£12,350-£20,000/年,根据不同地区学校,收费有所不同。

三、实习合同(training contract)

对想成为律师的学生来说,取得一份在律师事务所实习的法律合同至关重要。

有了一份实习合同,签约的律师事务所会替你支付LPC期间的学费。随着经济发展,物价飞涨,这一年法学院学习的学费,也越来越昂贵。而且律师事务所在学习期间还会支付相应的生活费,使学生可以无需操心生活问题,把精力全部放在学习上。仅此一项,就会为获得实习合同的学生节省几万英镑的花费。

在律师事务所的两年学习期间,律师事务所还会向实习生支付一定工资,足以维持在伦敦的生活支出。因此,有志从事律师职业的学生,一般在大二就开始为获取实习合同做准备,一般在大三时,就已与律师事务所签订好实习合同。

对律师事务所而言,虽然这样早与学生签订实习合同有利于律所早早挑选优秀人才,但也存在着很大风险。有些学生在校成绩优秀,但并不能保证一定会成为优秀的律师;实习期满后,律师事务所与学生可以双向选择,是否与律师事务所签订正式合同。对一些优秀的实习律师,会有其他律师事务所以高薪邀请,因为即使高薪,仍然划算,毕竟没有提前付出。因此,律师事务所最终留下的实习律师起薪都很高,也是为了留住优秀人才。

wechat-qrcode