小词详解 | aloof

小词详解 | aloof
aloof 英 [əˈluːf] 美 [əˈluːf]

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外刊例句

  • Other Democratic politicians went along for the ride, while grumbling that their president was disappointingly aloof and risk-averse.
    其他的民主党政客当时只是去凑凑热闹,抱怨奥巴马的冷漠和对风险的规避令人失望。
    ——《经济学人》
  • If a wife was overly analytical and aloof, the new person is action oriented and effusive.
    如果前妻是个过于重分析又冷漠的人,那新人就是行动导向又热情洋溢的人。
    ——《纽约时报》

基本释义

[adjective] not friendly or willing to take part in things
[形容词] 不友好或不愿意参与

深入解读

在帆船时代,航海时如果遇到大风,特别是船只的下风方向有礁石或其他障碍,这种情形就很危险,因为船只可能会被风吹向下风方向,从而触礁。这时就需要向上风方向转舵,使船头朝向上风,使船只顶风行驶,远离下风方向的障碍物。船只的这种行驶状态在古英语中就称为aloof,由a+loof构成,a=on,表示“处于……状态”,loof也是单词luff(逆风航行)的词源,表示“船头朝向上风”。

由于船头朝向上风是为了远离下风的障碍物,因此aloof又逐渐衍生出“远离的”之意,并进一步衍生出“疏远的、冷漠的”等比喻之意。现在,人们几乎只使用aloof的引申义,而不再使用它的本意。比如在街上看到摔倒的老人时,大部分人的做法就是保持aloof。

经典用例

It is an honor for a man to keep aloof from strife, but every fool will be quarreling.
远离纷争,是人的尊荣。愚妄人都爱争闹。

出自旧约全书(Old Testament)。《旧约圣经》是基督教对《圣经》全书的前一部分的常用称呼。旧约圣经原是犹太教主要经籍《塔纳赫》(Hebrew Bible)。

同近义词

  • detached: a detached person does not show any emotional involvement or interest in a situation
  • apathetic: showing no interest or energy and unwilling to take action, especially over something important
  • offhand: not friendly, and showing little interest in other people in a way that seems slightly rude

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