小词详解 | grapple

小词详解 | grapple
grapple 英 [ˈɡræpl] 美 [ˈɡræpl]

SAT TEM8

外刊例句

  • Airbnb has also grappled with the problem of some hosts being racist towards guests.
    爱彼迎还一直在努力解决住客遭到某些房东种族歧视的问题。
    ——《经济学人》
  • In essence, he was raising an issue that economists have long grappled with: How can a society assess the trade-off between economic well-being and health?
    从本质上讲,他提出了经济学家长久以来努力解决的问题:一个社会如何评估经济福祉和健康之间的取舍?
    ——《纽约时报》

基本释义

[verb] engage in a close fight or struggle without weapons; wrestle
[动词] 在没有武器的情况下进行近距离的搏斗或斗争,同 wrestle

深入解读

Grapple 一词源自古法语 grapil (钩),13世纪末进入英语时表示“(抓住敌船用的)抓钩、多爪锚”,这个含义后来常用 grappling hook/iron 表达,比如下面的名人名言中就有出现。

抓钩的作用是将某物紧紧的钩住或抓住,所以 grapple 引申用作动词时,即表示“抓牢、握紧、系紧”,比如:

  • 他用双臂抓住我,把我拉过去搂着。
    He grappled me to him with both arms and hugged me.

不过要小心的是,被人用双臂抓住的时候,除了浪漫搂着以外,往往更为常见的是“搏斗、扭打”, grapple 的这个含义在 热词速递 | 张伟丽卫冕 UFC 世界冠军 一文中就有提到,既可以作动词也可以作名词使用,比如:

  • 与一个大个子流氓拼命搏斗
    grapple wildly with a big tough
  • 与基督教会暴政的最后决战
    a final grapple with ecclesiastical tyranny

值得注意的是, grapple with sth 除了表示“与某物扭打”外,还常指“努力设法解决某事”,比如:

  • 今天,仍有许多美国人还没有克服种族歧视的观念。
    Today, many Americans are still grappling with the issue of race.

由于抓钩除了钩住船只以外,还可以用来在水里捞东西,因此 grapple 也引申指“摸索、探寻”,比如:

  • 用抓钩在深水里探寻失落的保险箱
    grapple in deep water for the missing safe
  • 想找个别的话题
    grapple for something else to talk about

名人名言

Monuments are the grappling-irons that bind one generation to another.
纪念碑是将一代又一代人紧紧捆绑在一起的多爪锚。

出自法国文人儒贝尔(Joseph Joubert,1754年5月7日─1824年5月4日)。他以身后出版的《随思录》(Pensées)而闻名。钱钟书在《谈艺录》中多次引用儒贝尔。

同近义词

  • wrestle: take part in a fight, either as sport or in earnest, that involves grappling with one's opponent and trying to throw or force them to the ground
  • tussle: engage in a vigorous struggle or scuffle
  • brawl: fight or quarrel in a rough or noisy way

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