好书推荐 | 英语拼写的故事

好书推荐 | 英语拼写的故事

基本信息

书名:Spell It Out: The Singular Story of English spelling
作者:David Crystal (大卫·克里斯特尔)
出版时间:2012年9月6日

推荐理由

  1. 让英语拼写演化和变革这个枯燥的话题变得有趣、丰富和充满启发性
  2. 以通俗的形式普及和推广英语拼写的规则与不规则
  3. 追溯英语中有些单词拼写与发音不一致的历史根源

阅读拾零

  • 如果你是一个典型的 logophile 和 wordsmith;
  • 如果你对英语拼写的规则及相关历史演化过程感到好奇;
  • 如果你对英语的历史、发展轨迹及变体拼写感兴趣;
  • 如果你想要更深入地了解英语拼写规则中的各种例外。

那么你大概率会喜欢小站今天推荐的这本讲述英语拼写历史与未来的 Spell It Out 。

先来说说这本书的书名, spell it out 一语双关,除了本义指“用字母拼、拼写”外,还表示“讲清楚、解释清楚”。值得注意的是,不要和 spit it out (赶紧说、有什么尽管说出来)相混淆。

  • 不要话说一半,把话说清楚( spell it out )。
  • 不要吞吞吐吐,赶紧说( spit it out )。

说完书名,再来说说这本书的作者。本书作者是英语语言学界的大腕级学者 David Crystal ,之前小站推荐过的揭秘英语语音鄙视链的 You Say Potato 和追溯100个单词历史的 The Story of English in 100 Words 均是其代表著作。

他最擅长的就是通过简单风趣的语言举例,从语言学的角度加以深入阐释,有条理系统化地讲述关于英语语言的有趣故事。

《卫报》( The Guardian )曾用下面这么一句话来评价本书:

It is a lively exposition of how language changes.

在这本 Spell it Out 中,作者不仅展示了英语拼写的规则演变及各种不规则的意外情形,列出并解释英语拼写因其历史发展而受到影响的所有方式,深入阐述这些例外之所以产生的历史渊源。

从公元六世纪盎格鲁撒克逊时代罗马传教士开始介绍罗马字母到未来英语拼写的发展方向,从传教士、打字员、印刷商、词典编撰者的偶然之举到外来语的渗入融合,各种影响英语拼写演化变革的复杂因素无所不包,内容丰富详尽。

英语发音与拼写究竟有哪些不规则的情形?

  • 不发音字母的存在( debt, doubt 中的 b , ghost 中的 h )。
  • desperate, separate, permanent 容易产生误拼(因为 a 和 e 的发音)。
  • 以 pronunciation (容易误拼为 pronounciation )为例,首先要注意其名词和动词形式( pronounce )及各自发音的不同,进而拼写也不同。
  • 以 accommodate (容易误拼为 accomodate )为例,因为两个辅音 c 和 m 的存在,拼写时很容易漏掉其中一个。
  • 以英语中拥有最多不同发音的组合是 ough 为例,这个字母组合的复杂之处在于几乎每次出现在不同的单词时都会有不同的发音,例如:bough, hiccough, cough, rough, lough, plough, though, through, thorough 等。

本书一共有37个章节,若干章节的末尾还节选了一些漫画、小说片段等,以一种风趣幽默的方式巧妙包含了各国作家关于英语拼写的趣味吐槽、巧言妙语和心得体会,例如欧·亨利、奥斯卡·王尔德、威廉·萨克雷、马克·吐温、查尔斯·狄更斯、萧伯纳、詹姆斯·乔伊斯等。

值得一提的是, 这本书中还精彩讨论了数字媒体和互联网对英语拼写的影响,在全球互联网化和媒体数字网络化的时代背景下展望未来英语拼写发展的新趋势,并为将来的拼写规则的变化提供了线索。

阅读这本书的现实意义在于,如果我们能够充分知晓英语单词里面数量繁多的拼写与读音不符的实例,在单词发音准确的前提下深入掌握伴随着英语发音和拼写的不规则而来的各种例外,将能更好地记忆和熟悉英语单词的拼写,有效减少或避免误拼的出现。

wechat-qrcode