小词详解 | precipitate

小词详解 | precipitate
precipitate 英 [prɪˈsɪpɪteɪt , prɪˈsɪpɪtət] 美 [prɪˈsɪpɪteɪt , prɪˈsɪpɪtət]

TOEFL SAT TEM8 GRE

外刊例句

  • This precipitated a stall rather than, as intended, preventing one.
    原本为防止飞机失速而设计的程序反而引向了失速。
    ——《经济学人》
  • But no one wanted to precipitate a constitutional crisis.
    但没有人想要引发一场宪法危机。
    ——《纽约时报》

基本释义

[verb] cause (an event or situation, typically one that is bad or undesirable) to happen suddenly, unexpectedly, or prematurely
[动词] 使(通常不好的或不受欢迎的事件或形势)突然、意外或过早地发生

深入解读

Precipitate 一词源自拉丁语 praecipitis (陡峭的、头朝前地、头朝下的),其基本含义为“使陡然下降、猛然投下”,比如:

  • 桥断了,3辆汽车栽进桥下的深渊。
    The bridge broke and precipitated 3 cars into the abyss below.

无论是陡然还是猛然发生的事情,往往都不是什么好事,后来 precipitate 就被用来表示“使(通常不好的事件或形势)突然降临”或“加速(坏事的发生)”,比如:

  • 证券投机的失败使她一下子破了产。
    Her failure in stock speculation precipitated her ruin.

常用搭配 precipitate sb/sth into sth 则表示“使突然陷入(某种状态)”或“使猛力投入”,比如:

  • 总统被暗杀使国家骤然陷入战争状态。
    The assassination of the president precipitated the country into war.
  • 他奋力投入最后的决斗。
    He precipitated himself into the final grapple.

突然发生的事情往往都没有经过深思熟虑或仔细斟酌,所以 precipitate 作形容词时,除了表示“突然的、突如其来的”以外,还可以表示“(行动或决定)鲁莽的、草率的、仓促的”,强调缺乏应有的考虑或过早地做出决策,比如在 习语荟萃 | 如何用英语地道表达“同意”? 一文中提过的:

  • 我认为我们不应该贸然作出决定。
    I don't think we should make precipitate decisions.

另外, precipitate 在物理、化学、气象领域,还可以作动词表示“沉淀、淀析、凝结”,这个含义用作名词时,则是指“沉淀物、淀析物、凝结物”,比如:

  • 云常会凝结成雨或雪。
    Clouds usually precipitate as rain or snow.
  • 给烧杯降温有助于化合物沉淀。
    Cooling the beaker helps precipitate the compound.

名著用例

Their silverfoil of leaves precipitating, their skinny arms ageing and swaying.
银纸叶子坠落,骨瘦如柴的胳膊老迈而摇来摆去。

出自爱尔兰现代主义作家詹姆斯·乔伊斯于1922年出版的长篇小说《尤利西斯》(Ulysses)。《尤利西斯》作为意识流小说的代表作,被誉为20世纪百大英文小说之首,并被奉为20世纪最伟大的小说。

同近义词

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