好书推荐 | 玩转单词全纪录

好书推荐 | 玩转单词全纪录

基本信息

书名:The Book of Word Records
作者:Asher Cantrell
出版时间:2013年6月

推荐理由

  1. 解锁词汇深度联想新姿势
  2. 不只是无厘头搞笑,更多的是创意碰撞
  3. 脑洞大开,玩转各种“单词之最”梗

阅读拾零

这本书到底有多好玩?看看就知道了。不要一开始就被这本书的名字 The Book of Word Records 吓到,这本书有着一个文绉绉大而全的名字,但侃侃而谈的却是英语中最短的、最长的、最奇葩、最让人印象深刻的单词。

书中内容不仅仅是包含让人脑洞大破天的单词,更涉及背后隐含的英语发展历史和社会文化,例如:

  • 英语中最常用的名词、形容词和动词(联想:好书推荐 | 你不知道的 OK
  • 英语中意境最美好的单词
  • 字典中最长的英语单词
  • 英语历史上最贵的单词(单字诗歌)
  • 英语中最长的品牌名
  • 一些名字最长的书、地名或专辑名
  • 最受欢迎但却最糟糕的密码组合
  • 电影中最常见的十个男女英文名字
  • 乍看之下令人费解但语法正确的句子
  • 若干单词构成的英语微小说

现实生活中真的有人将 password 这个单词设置为密码吗?在本书中,作者将这种密码称之为“憨憨密码”。这种让密码留白的艺术让人联想到葛优主演的一部电影《甲方乙方》(The Dream Factory),李琦老师扮演的胖厨师的那句接头暗号“打死我也不说”,真是一句让人忍俊不禁但又极具深度的妙语(punchline)。

在英语发展历史中,有许多大文豪作家例如威廉·莎士比亚(William Shakespeare)、约翰·弥尔顿(John Milton)、约翰·邓恩(John Donne)、本·琼森(Ben Johnson)等在其作品中创造了不少英语单词,为英语语言的进一步壮大作出了卓越的贡献。

正如本书中所提及, eyeball (眼珠)一词由莎士比亚创造,需要注意的一点是 eyeball 还可以作动词表示“瞪着”。不过“有眼无珠”的地道表达却和 eyeball 无关,倒是可以用 as blind as a bat 这个习语来表示。

莎翁的喜剧剧本《爱的徒劳》(Love's Labour's Lost)中还曾出现过一个由27个字母组成的单词,第一眼望过去可能会以为是一个没用标点符号断句的句子,甚至读出来舌头要打结,它便是 honorificabilitudinitatibus (不胜光荣)。

说完单词,再来说说本书中的一个有趣的句子。

Will Will will the will to Will?

这个句子乍一看它荒谬至极毫无逻辑,但它在文法上却又是站得住的脚的(grammatically correct),还有一种潜在的幽默意味。这其中涉及到谐音梗、 缩写梗,还有一词多义梗(polysemy)。

在这个句子中,如果你首先能弄明白第二个 Will 和最后一个 Will 是人名 William 的缩写,其次知道 will 除了作名词指“遗愿遗嘱”外,还可以作动词表示“立遗嘱赠与”,那么这个看似胡扯(gibberish)的句子就很好理解了。

说起诸如此类的 linguistic brain twisters ,它们的确将同音异义(homonymy)玩到了极致。和英语相比,中文拥有更多的多音字,同音异义的情况的更多了。

如果你看过被誉为“中国现代语言学之父”的赵元任先生的全文只有“shi”一个音的奇文《施氏食狮史》,就会惊呼不同语言之间居然存在如此惊人的异曲同工之妙:

石室诗士施氏,嗜狮,誓食十狮。氏时时适市视狮。十时,适十狮适市。是时,适施氏适市。氏视是十狮,恃矢势,使是十狮逝世。氏拾是十狮尸,适石室。石室湿,氏使侍拭石室。石室拭,氏始试食十狮尸。食时,始识十狮尸,实十石狮尸。试释是事。

说完了有趣的句子,再来聊聊“意境超过想象”和“言有尽而意无穷”的英语微小说(flash/sudden fiction)。当英语微小说和六个字相碰撞,会发生怎样的意犹未尽的煽情效应?

在古代,北宋文学家欧阳修曾用“逸马杀犬于道”六字所代表的言简意赅来修史。在近代,美国大文豪海明威则用一句“For sale: Baby shoes. Never worn.”的六字英语微小说,糅合诗歌与戏剧的精髓,讲述了一个直戳内心深处的催泪故事,更重要的是这类故事往往只有“有故事的人才能看的懂”。

而在今天这本书中,作者并没有局限于“六个字”,还列举了一些单字、一字、七字的微小说及相关作家的代表作品。

此外,作者在本书中还提到了美国诗人 Aram Saroyan 的一首名为 “lighght”的单字诗歌。lighght 是一个显然错拼的单词,但这首引发争议和招致辱骂的单字诗却在1965年为 Aram Saroyan 赢得一张价值500美元的支票。

好了,这一期的好书推荐就讲到这里。最后送各位一句励志六字英语微小说:

Failed. Failed. Failed. Failed. Failed. Succeeded!

  • 链接: https://pan.baidu.com/s/1f8dK0W4AUwMMdfxxMsNb2w
    提取码: jhig

wechat-qrcode