英语词源 | bribe 贿赂,送给乞丐的小块面包

英语单词 bribe 来自古法语,本意是“送给乞丐的小块面包”,因此拼写上与 bread (面包)有关。后来,由于乞丐和小偷往往相伴而生,有些人讨不来钱就小偷小摸,因此, bribe 又衍生出“被小偷偷走的东西、赃物”之意。

再后来,有些人不仅小偷小摸,还公然敲诈勒索,因此, bribe 又可以用来表示被迫送给这些人的礼物或钱财。再往后,人们主动送给权势之人以换取利益的礼物或钱财也被称为 bribe ,即我们中文所谓的“贿赂”。

  • bribe: [braɪb] n. 贿赂 v. 贿赂,收买
  • bribery: ['braɪbərɪ] n. 贿赂,行贿,受贿

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