英语词源 | buccaneer 海盗,专门掠夺西班牙商船的“皇家海盗”

在大航海时代,西班牙和葡萄牙率先开展航海探险事业,积极在新发现的美洲大陆进行殖民,从美洲掠夺了大量财富,成为那个时代的霸主。1630年左右,一群在加勒比海域进行探险投机的法国人竞争不过西班牙人,被西班牙人赶到一座海岛上。从此以后,这群法国人以此为据点,做起了海盗生意,专门袭击西班牙商船,声势越来越大,越来越多的法国人以及英国人、荷兰人也加入进来,将这项专门针对西班牙商船的海盗事业越做越大,并且还赢得了本国政府的支持,获得政府颁发的“私掠许可证”,成为奉旨打劫的“皇家海盗”,就算被西班牙军队俘虏后还可以享受战俘待遇,而不是像普通海盗那样被绞死。在后来英国和西班牙的大海战中,英国海军就依靠这些“皇家海盗”击败了西班牙的无敌舰队,终结了西班牙的霸主地位。

在法语中,这群海盗被称为“ boucanier ”,源自加勒比海土著语 buccan (烤肉架),字面意思就是“使用烤肉架烤肉的人”,因为这群海盗也喜欢使用这种架子烤肉吃。英国人将其英语化为 buccaneer 。1684年,著名法国作家 Alexandre Exquemelin 描写17世纪加勒比海盗的名著《美洲海盗》的英译版本出版后, buccaneer 一词更是广为流传,成为了“海盗”( pirate )的同义词。

同样源于加勒比海土著语 buccan (烤肉架)还有单词 barbecue (烧烤),它是经由西班牙、法语进入英国的。

  • buccaneer:[,bʌkə'nɪə] n. 海盗 vi. 做海盗
  • freebooter:['friːbuːtə] n. 海盗
  • filibuster:['fɪlɪbʌstə] n. 海盗,暴兵,阻挠议事的议员,阻挠议事的行为 vi. 掠夺,阻挠议事

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