英语词源 | capital 资本,古代以牛的头数来衡量资产

英语单词 capital 来自拉丁语 capitale ,而 capitale 是形容词 capitalis (主要的、头的)的名词形式,原意为“头、首领”,还可以表示牲畜的“头数”。由于古代牲畜是很重要的财产,拥有多少头牲畜代表了拥有财富的多少,所以表示牲畜的“头数”的拉丁语 capitale 产生了“资本、财富”的含义。

拉丁语 capitale 进入法语后,拼写变成了 catel ;进入英语后,拼写变成了 cattle 。它的本意是动产,即牲畜的“头数”,后来逐渐变为“牲畜”本身,后来又缩小至“牛”。

  • cattle:['kæt(ə)l] n. 牛,家畜,牲畜
  • capital:['kæpitəl] adj. 首都的,重要的,大写的 n. 首都,省会,资金,大写字母

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