英语词源 | cereal 谷物,罗马神话中的谷物女神刻瑞斯

刻瑞斯( Ceres )是罗马神话中的谷物女神,掌管农业、谷物和丰产,相当于希腊神话中的德墨忒尔( Demeter ),是天神朱庇特的姐姐和第四个妻子。

据说冥王普鲁托看上了刻瑞斯的爱女科瑞( Core ,即希腊神话中的珀尔塞福涅),把 她劫到了冥府当了冥后。刻瑞斯四处寻找女儿,不问农事,导致庄稼死亡,饥馑遍地。人们再也没有祭品来供奉神灵。没办法,天神朱庇特命令冥王释放科瑞。冥王 不敢违命,但又不甘心,就在科瑞离开之际,偷偷让她吃下石榴籽,使得她无法断绝与冥府的联系。因此,科瑞每年有8个月时间在人间陪伴母亲,4个月时间重返 冥府陪伴冥王。在有女儿陪伴的时期,谷物女神心情愉快,世间万物蓬勃生长;而在女儿离开的4个月中,谷物女神心情低落,万物枯竭,这就是人间的冬天。就这 样,人间出现枯荣轮回,人类也不能再像黄金时代那样不劳而获,坐等庄稼自己长出来,而是需要去播种耕耘。

英语单词 cereal 就来自谷物女神的名字 Ceres ,表示“谷物”。化学元素铈( cerium )也是以谷物女神的名字命名的。

  • cereal:['sɪərɪəl] n. 谷物,谷类植物,谷类食物,麦片 adj. 谷物的,谷类的
  • cerium:['sɪərɪəm] n. (化学元素)铈

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