英语词源 | companion 同伴,分食面包的人

英语单词 companion 来自拉丁语 companionem ,由 com (一道)+ panis (= bread ,面包)组合而成,字面意思就是“分食面包的人”。

罗马军队中,每十名士兵组成一个小组,在扎营时分享一顶帐篷,吃饭时分享面包。他们就是最典型的 companion 。据说,为了避免面包分得不公平,罗马人发明了一种巧妙的制度:指派一个人负责分面包,然后由其他人选择自己的那一份,分面包的人自己只能分得被人挑剩下的一份。为了避免自己拿到的面包比别人的少,分面包的人就会尽力将每一份面包分得一样多。

英语单词 company 与 companion 同源,本质指的是一群“分食面包的人”,后来被用作军队建制单位,即“连”。还可以用来表示“公司”,因为公司其实就是一群共同挣面包、分面包的人组成的团队。

  • companion:[kəm'pænjən] n. 同伴,伙伴,朋友 vt. 陪伴
  • company:['kʌmp(ə)nɪ] n. 公司,连队,陪伴 vt. 陪伴 vi. 交往

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