英语词源 | macadam 马路,发明碎石筑路法的马卡丹

一提起“马路”,很多人都会自然而然地想到,马路不就是“马走的路”或“马车走的路”吗?这是一个非常普遍的错误。其实,“马路”跟“马”或“马车”都没有关系,而是“马卡丹路”( macadam road )的简称。“马卡丹路”( macadam road )一词源自现代道路建筑之父、碎石筑路法的发明者、苏格兰的建筑工程师马卡丹( John Loudon McAdam )的姓氏。

在工业革命之前,欧洲的道路要么是简易的土路,要么是用大块石头铺成的石头路。18世纪末,英国正处于工业革命的热潮之中,工业的发展对交通运输的要求愈来愈高,现有的道路再也不能适应人们的需要了。在这种背景下,马卡丹潜心钻研,于1816年发明了一种新型的筑路法。他不使用大块岩石作为道路的基础,而是使用三种不同大小的碎石,分层铺设并压实嵌入至泥土中。这种筑路法仅仅需要碎石和泥土等材料,造价低廉,铺出的路面坚实而平整,因此很快得到了广泛应用。为了纪念他,采用这种方法建筑的道路就被称为 macadam road ,简称 macadam 。

19世纪末欧美列强在华兴建租界,把西方的碎石筑路法带到了中国,在中国修筑了一些 macadam road 。当时中国人将这种道路音译为“马卡丹路”,简称“马路”。

柏油马路是马卡丹路的升级,是在马卡丹路面上加入柏油( tar )。这种道路在英语中被称为 tarmac ,由 tar (柏油)+ macadam 组成而成。由于柏油对人体健康有害,现在人们已经普遍使用沥青( pitch )代替了柏油。

  • macadam:[mə'kædəm] 碎石路,马路,马卡丹路
  • macadamize:[mə'kædəmaɪz] vt. 以碎石铺(路),简易铺装
  • tarmac:['tɑrmæk] n. 柏油路
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