英语词源 | nightmare 恶梦,半夜掐人脖子的妖怪

英语单词 nightmare (恶梦)由 night (夜 晚)+ mare (母马、母驴)构成。“恶梦”与“夜晚”的关系很好理解,与“母马、母驴”有什么关系呢?其实, nightmare 中的 mare 不是“母马、母驴”,而是古英语中的一种妖怪,类似 goblin (地精)或 incubus (梦淫妖)。

人们相信这种妖怪会在人的睡梦中掐住人的脖子,使人窒息而 亡。由于恶梦常常使人感觉到窒息,因此人们便认为恶梦是 mare 这种妖怪在作怪,所以把恶梦叫做 nightmare 。

  • nightmare:['naɪtmeə] n. 恶梦,梦魇 adj. 恶梦的,梦魇的,恶梦似的

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