英语词源 | orchid 兰花,根部像男人睾丸的花   

提起兰花,我们脑子里会涌现一种优雅脱俗的花朵。但在西方很多国家的文字里,有些墨守成规的礼法人士在女士面前却羞于提起兰花。原来,英语中表示“兰花”的单词 orchid 来自希腊语 orchis (睾丸)。因为兰花是孖根植物,根部与男子睾丸一样成双成对且形状相似。

在古英语中“兰花”和“睾丸”都是 orchid ,后来为了避免误解和文雅,就用 testicle 来表示“睾丸”,而用 orchid 专指兰花。至今 orchid 作为词根在一些医学术语中还是指“睾丸”,如 orchiopexy (睾丸固定术)。

  • orchid:['ɔːkɪd] n. 兰花,兰科植物,淡紫色 adj. 淡紫色的

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