英语词源 | perfume 香水,用熏香的烟来熏病人的房间

在中世纪时期的欧洲,当有人死于传染病时,尸体被抬走后,人人往往会点燃某种香料,用其产生的带有香味的烟雾来熏病人的房间,以达到消毒和去除异味的作用。英语单词 perfume 的本意就是“用熏香的烟来熏病人的房间”,做名词时表示“用来消毒的烟”。它由 per ( through ,彻底、弥漫)+ fume (烟)构成,字面意思就是“用烟弥漫”或“弥漫的烟”。

后来,人们流行在身上喷洒具有芬芳气味的液体,即所谓的“香水”。由于香水的目的也是为了去除异味、清洁空气,所以香水所发出的香气以及用香水清洁空气的行为也被称为 perfume 。现在,香水本身也被称为 perfume 。

  • perfume:['pɜːfjuːm] n. 香水,香味 vt. 喷香水于……,使……带香味 vi. 散发香气
  • fume:[fjuːm] n. 烟,愤怒,烦恼 vt. 熏,冒烟,愤怒的说 vi. 冒烟,发怒
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