英语词源 | pagan 异教徒,尚未信仰基督教的乡下人

英语单词 pagan 来自拉丁语 paganus ,本意是“住在 pagus (乡下)的人”,与英语单词 peasant (农民、乡下人)同源。在古罗马军队行话中, paganus 表示“平民、不合格的士兵”。基督教传播至罗马帝国并被立为罗马国教后,首先在罗马的城市和城镇地区发展,而在广大农村,农民们依然信奉以前的罗马多神教。

因此,原本表示“乡下人”的 paganus 就产生了“异教徒、无宗教信仰者”的含义。基督教会沿用了古罗马军队的行话,用 paganus 表示这些尚未信仰基督教的人,含有“基督军队中不合格的士兵”之意。于是, paganus 就变成了一个宗教术语,表示“异教徒、无宗教信仰者”,原本的“乡下人”含义反而逐渐消失了。英语单词 pagan 就来自拉丁语 paganus 。

  • pagan: n. 异教徒,无宗教信仰者 adj. 异教的,异教徒的
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