英语词源 | tip

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英语中有三个拼作 tip 的同形异义词,其中之一作“小费”解。关于这个 tip 的由来有几种不同的说法。

据说在英国文学家、词典编纂家约翰逊( Samuel Johnson, 1709 - 1784)生活在那个时代,在英国咖啡馆桌上都放有一个硬币箱( coin box ),箱上有 TO INSURE PROMPTNESS 字样,意思是“保证服务迅速”。

有人认为这是在暗示顾客要服务快就得给小费。 tip 一词最初可能就是这三个词的首字母组成的缩略词。

可是,一些词源学家对此说法很不以为然,因为小费通常总是在服务之后而不是在服务之前给的。

有的人认为 tip 来源于荷兰语 tippen 'tap' (轻拍),最初表示放硬币在桌上发出的声响。

也有的认为 tip 乃源自拉丁语的 stipend (薪金)一词之讹用。