小词详解 | puny

小词详解 | puny
puny 英 [ˈpjuːni] 美 [ˈpjuːni]

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外刊例句

  • In its core industrial arm, returns on capital have sunk from 20% in 2007 to a puny 5% in 2017.
    其核心工业部门的资本回报率从2007年的20%缩水至2017年惨淡的5%。
    ——《经济学人》
  • But we worried that Ranger felt puny when we weren’t around.
    但当我们不在家时,我们担心兰杰会觉得自己很可怜。
    ——《纽约时报》

基本释义

[adjective] small and weak; not very impressive
[形容词] 弱小的;微不足道的

深入解读

puny源自法语puisné(后来出生的)。该词在16世纪进入英语时作puisne,指“后辈的、较年幼的、等级较低的”,相当于junior,现主要用作法律用语,如至今仍在使用puisne judge表示“助理法官、普通法官”。到了莎士比亚时代,法语puisné的新拼法puîné再次进入英语,拼作puny。由于一般认为头胎子女体质最好,而后来出生的特别是幼子幼女的身体都较瘦弱,因此puny便被赋予了“弱小的、瘦小的”之义,然后又由此引申为“微不足道的、可怜的”。

影视用例

Weak! Puny! Waste of metal!
不堪一击!废物!一堆烂铁!

出自真人科幻电影《变形金刚》(Transformers)。该片是以20世纪80年代美国孩之宝玩具公司发行的变形金刚动画以及玩具等为基础的创新作品,于2007年7月3日在美国上映。

同近义词

  • diminutive: (formal) very small
  • tiny: extremely small
  • pygmy: used to describe a plant or species (= type) of animal that is much smaller than other similar kinds

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