小词详解 | handicap

小词详解 | handicap
handicap 英 [ˈhændikæp] 美 [ˈhændikæp]

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外刊例句

  • It ranked 161st in the world as a place to register property easily, a handicap for a country urgently needing to encourage inward investment.
    在登记财产的难易程度方面,希腊仅排全球第161位,而这是一个迫切需要鼓励外来投资的国家的掣肘。
    ——《经济学人》
  • Everyone knows that his name, along with his inexperience, was an electoral handicap.
    大家都知道,因为他的名字,因为经验不多,在竞选中他并不占优势。
    ——《纽约时报》

基本释义

[noun] something that makes it difficult for sb to do sth
[名词] 使某人难以做某事的事物

深入解读

赌博是古今中外很多人都喜欢玩的游戏。赌博时需要解决的一种重要问题是保障公平性,使各方获胜的概率大致相同。例如,拿球赛进行赌博时,如果强弱分明,赌弱队赢的人会吃亏,这时就需要调整两支球队的赔率,提高弱队的赔率,降低强队的赔率,这样才能实现公平,吸引人们参与赌博。那么,由谁来决定赔率呢?

以前是由中立的第三方仲裁来决定赔率,决定的方式叫做 hand in cap 。参与赌博的双方都拿出一定的担保金,抓在手中。然后双方都把手放到帽子里。第三方仲裁宣布双方的赔率后,参赌双方将手从帽子里拿出来。如果接受这个赔率则将手摊开,如果不接受赔率则以握拳表示。如果双方都接受赔率,则可以开始赌博,仲裁取走帽子里的担保金作为酬金。如果双方都不接受赔率,则赌博取消,仲裁也可取走帽子里的担保金,但自己的声望受损,以后就很难再被人邀请来充任仲裁了。如果一方接受另一方不接受,则赌博取消,接受赔率的一方取走帽子里的担保金,仲裁因为没能完成任务而空手而归。

英语单词 handicap 就来自 hand in cap ,指的是赌博或比赛时为了实现公平性而进行的各种调整和设置。除了设置赔率外,最常用的方式是给优势方设置障碍或不利条件,如在赛马比赛中,给优势赛马增加负重。因此, handicap 还可以表示“障碍、不利条件”。在现代英语中,常用 handicapped 代替 disabled ,用来委婉地表示“身体残疾的”。

这种表示的确够委婉,不是说你“残疾、无能”,而是说你太优秀了,老天为了让其他人能与你公平竞争才给你设置了一些不利条件。

影视用例

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出自1991年美国惊悚片《沉默的羔羊》(The Silence of the Lambs)。该片获第64届奥斯卡金像奖最佳影片,内容改编自汤玛斯·哈里斯于1988年的同名小说,描述一名联邦调查局实习女干员捕捉一名连环杀手的经过。

同近义词

  • impediment: a hindrance or obstruction in doing something
  • hindrance: a thing that provides resistance, delay, or obstruction to something or someone
  • barrier: a fence or other obstacle that prevents movement or access

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