好书推荐 | 20年代的霍乱与爱情

好书推荐 | 20年代的霍乱与爱情
The Painted Veil (cover)

基本信息

书名:The Painted Veil
作者:威廉·萨默塞特·毛姆(William Somerset Maugham)
出版时间:1925年

推荐理由

  1. 跳脱时空,机缘巧合地抵达另一番爱情
    20年代,霍乱肆虐的中国南方小镇,一对隔着面纱相爱的夫妇在异乡拾起婚姻的碎片,发现另一片天地。
  2. 当爱与责任合二为一,不要爱到分离才相遇
    这是一个人设老套的爱情故事,但苦难之中萌生的相依之情和自我救赎之路令人不禁动容。
  3. 人性剖析力满分
    作者对人性的洞察和刻画无可挑剔,毫不留情,其用剃刀般犀利的笔触挖掘了面纱背后人性隐藏的一面。

阅读拾零

本书书名 The Painted Veil 源自雪莱的一首十四行诗:

Lift not the painted veil which those who live
别揭开这华丽的面纱,芸芸众生称之为生活

本书的情节和人物关系较为简单,从读者的角度来看,剧情的所有发展都可以算得上是完全在意料之中。正如书名《面纱》一样,整个故事围绕这层面纱展开,面纱代表着自私关注自身感受却始终忽略对方内心需求的鸿沟、隔阂和束缚。

这是一对隔着面纱相爱的夫妇,妻子 Kitty 是一个虚荣女,肤浅、庸俗,背着丈夫偷情出轨。丈夫 Walter 是一位医生,清高克制、木讷寡言,深爱妻子却不知道该如何表达。为了惩罚妻子的不忠,这位细菌学家孤注一掷地带着自己的妻子去瘟疫爆发地行医,开启一段新的生活。面对浮世的纷扰喧嚣,他们每天同死亡和绝望打交道,当双方开始因不断了解而逐步走进彼此内心之时,丈夫却不幸染病去世。

令人揪心的是:

  • 是不是不善言辞的人反而爱得更加深沉?
  • Kitty 的孩子是不是婚姻关系中压死骆驼的最后一根稻草?
  • Walter 染上瘟疫是不是一心寻死而故意为之?
  • 这对夫妻之间的关系到底有没有改善,隔阂究竟有没有消除,两人最终有没有冰释前嫌、重新开始?
  • 或者更直白的说, Kitty 究竟有没有爱过 Walter ?

值得一提的是,本书也贡献了情夫 Charlie 的许多经典渣男语录,其中让人印象最为深刻的莫过于这一句:

One can be very much in love with a woman without wishing to spend the rest of one's life with her.

本书最引人注目之处在于作者通过辛辣的笔触和对人物细腻到极致的描写来揭露爱情中的现实和残忍,他煞费苦心地提醒和告诫读者:不要囿于那层面纱,撕开那层虚假的面具,承担起该承担的责任,爱或不爱,不必伪装。

这本看似走言情套路的小说,实则用内敛直击的语言引发读者更多关于爱情为何令人如此着迷的思考:关于爱与责任;关于爱情观中的独立、清醒;关于自我意识和自我救赎的觉醒。

最后,祝各位小伙伴情人节快乐!

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