小词详解 | malleable

小词详解 | malleable
malleable 英 [ˈmæliəbl] 美 [ˈmæliəbl]

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外刊例句

  • Another disadvantage of composites is that they are not as malleable as metals. Bit by bit, however, that disadvantage is disappearing.
    复合材料的另一个缺点是不像金属那样具有延展性,但这一点正逐步解决。
    ——《经济学人》
  • Their game involved no serving and a complicated but curiously malleable set of rules that often appeared, to me, to change midgame and almost always to Denis’s advantage.
    他们的比赛没有发球局,有一套复杂却又奇特的变通规则,在我看来,往往是在比赛中途改变,而且几乎总是对丹尼斯有利。
    ——《纽约时报》

基本释义

[adjective] (of a metal or other material) able to be hammered or pressed permanently out of shape without breaking or cracking
[形容词] (指金属或其他材料)能被锤击或压制成永久变形而不断裂或破裂的

深入解读

Malleable 源自拉丁语 malleus (锤子),14世纪末进入英语时仅表示“金属等材料可锤展的、可锻造的、可轧压的、可塑的、易成型的”,比如铅和锡是具延展性的金属(lead and tin are malleable metals)。

除了金属以外,有很多人也存在着这种易受外界影响的现象,于是到了16世纪,人们开始将 malleable 用在人身上,指“人或思想等可塑的、易受影响或改变的”,比如他具有演员典型的可塑性强的特征(he had an actor's typically malleable features)。

这种容易被外界影响或改变的人,往往都比较温顺,所以也可以用 malleable 表示“顺从的、易管教的”,这与小站前天发的 docile 相似,比如一只廉价又听话的劳动力队伍(a cheap and malleable labour force)。

名人用例

Habits are malleable throughout your entire life.
习惯在人的一生中都是可塑的。

出自美国记者、非小说类作家、普利策奖获得者查尔斯·都希格(Charles Duhigg,1974年生)。他毕业于耶鲁大学历史系,是畅销书《习惯的力量》(The Power of Habit: Why We Do What We Do in Life and Business)和《高效的秘密》(Smarter Faster Better)的作者。

同近义词

  • pliable: easily bent; flexible
  • ductile: able to be deformed without losing toughness; pliable, not brittle
  • plastic: (of a substance or material) easily shaped or molded

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