小词详解 | ballot

小词详解 | ballot

2023年6月11日

在古希腊和古罗马,人们很早就发明了匿名投票。跟我们现在使用纸质选票的方法不同,那时人们使用青铜碟片、筹码或小球等材料来投票,并用不同形状或颜色代表赞同或反对。其中,用小球做成的选票就是英语单词ballot(选票)的来源。

小词详解 | agony

小词详解 | agony

2023年6月10日

古希腊人喜欢举行各种比赛,称之为“赛会”(agon),意思是“很多人聚集到一起进行比赛”,其中ag=act,表示“做、行动”。

小词详解 | fanatic

小词详解 | fanatic

2023年6月9日

fanatic原本是一个宗教术语,指的是“狂热、盲信的宗教信徒”。

小词详解 | sinecure

小词详解 | sinecure

2023年6月7日

英语把这个短语合为一词 sinecure,早先用以指教会中不担任教化工作但却领取干薪的牧师职位。

小词详解 | aghast

小词详解 | aghast

2023年6月6日

aghast是中古英语动词agasten(使惊恐)的过去分词形式,原作agast,一般作表语用,意为“吓呆的、惊骇的”。

小词详解 | draconian

小词详解 | draconian

2023年6月5日

公元前621年,希腊城邦雅典的统治者德拉古(Draco)迫于平民的压力,将以往的习惯法加以编纂,颁布了古希腊的第一部成文法。

toady 英 [ˈtəʊdi] 美 [ˈtoʊdi]

小词详解 | toady

2023年6月4日

英语单词toad指的是蟾蜍,为什么它的衍生词toady指的却是“谄媚者”呢?

小词详解 | adept

小词详解 | adept

2023年6月3日

在中世纪,那些声称掌握了炼金术秘诀的炼金术士喜欢用拉丁语adeptus自诩,表示“擅长炼金术”,其本义是指“已达到的、已获得的”。

小词详解 | quibble

小词详解 | quibble

2023年6月2日

源自拉丁语quibus(whom,which)。旧时律师在翻阅拉丁文法律文件时,常在有疑点或含糊不清的地方的页边写上quibus一词,表示质疑。

小词详解 | spruce

小词详解 | spruce

2023年6月1日

在中世纪时,英国人将德国的普鲁士(Prussia)称为Pruce。后来不知何故,拼写变为Spruce。

小词详解 | affluent

小词详解 | affluent

2023年5月31日

affluent始见于15世纪,借自古法语,源自拉丁语affluere,由ad(to)+ fluere(flow)构成,原为“源源不断地流向”之意。

小词详解 | quack

小词详解 | quack

2023年5月30日

中国历史上有所谓的“江湖郎中”,西方社会中也有此类人物,在英语中称为quacksalver,缩写为quack。