英语词源 | cattle 牛,以牲畜为代表的动产

cattle
英 [ˈkætl] 美 [ˈkætl]

英语单词 cattle 来自拉丁语 capitale (资金、财产),而 capitale 是形容词 capitalis (主要的、头的)的名词形式。英语单词 capital 与此同源,既含有“首要的”的意思,也含有“资金”的意思。

拉丁语 capitale 进入法语后,拼写变成了 catel ;进入英语后,拼写变成了 cattle 。它的本意是动产,由于中世纪时农民最重要的动产就是牲畜,特别是牛,所以该词的词义逐渐缩小至“牲畜”,后来又缩小至“牛”。

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