英语词源 | incubus 梦魇,在睡梦中与人交合的梦淫妖

在中世纪的西方民间传说中,梦淫妖会在人的睡梦中与人交合,乘机吸收其精气。以男性形象出现的男妖称为 incubus ,以女性形象出现的女妖称为 succubus 。女子梦魇时往往会以为是被梦淫妖压身,所以 incubus 演变成“梦魇”和“重担”之意,而 succubus 逐渐用来表示“淫妇、娼妓”。

incubus 来自拉丁文 incubare ,由 in ( upon ,在其上)+ cubare (横卧)构成,字面意思是“横卧于其上”;而 succubus 来自拉丁文 succubare ,由 sub ( under ,在其下)+ cubare (横卧)构成,字面意思是“横卧于其下”。英语词根 cub 就来源于拉丁文 cubare (横卧)。

  • incubus: ['ɪŋkjʊbəs] n. 梦魇,沉重的负担
  • succubus: ['sʌkjʊbəs] n. 女妖,妓女,女梦淫妖
  • incubate: ['ɪŋkjʊbeɪt] v. 孵化,培养 n. 孵育物。记:in在上面+cub横卧+ate动词后缀→卧在上面孵化
  • incubation:[ɪŋkjʊ'beɪʃ(ə)n] n. 孵化,潜伏,潜伏期
  • incubator: ['ɪŋkjʊbeɪtə] n. 孵化器,保温箱,细菌培养器
  • cubicle: ['kjuːbɪk(ə)l] n. 小卧室,小房间。记:cub横卧+i+cle小东西→可供横卧的小房间

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