英语词源 | opportunity 机会,归航时风向恰好吹向港口

在轮船发明之前,人们航海时极其依赖海上的风。如果在归航时,风向恰好吹向港口,那就太好了,可以轻松地返航。如果风向不对,就得多费不少周折,甚至可能滞留海上无法回到港口。但风向恰好吹向港口的情况很少见,如果能够遇到实属幸运。

在拉丁语中水手们将归航时顺风称为 opportunus ,由 ob ( toward ,朝向)+ portus ( port ,港口)组合而成,字面意思就是“风吹向港口”,由此产生了英语单词 opportune (恰好的)。而 opportunus 的名词形式 opportunitatem 则产生了英语单词 opportunity (机会)。

  • opportune:[ˌɔpə'tun] adj. 恰好的,合适的,合时宜的
  • opportunity:[ɒpə'tjuːnɪtɪ] n. 机会,机遇,时机

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