英语词源 | philosopher 哲学家,爱智慧的人

希腊战胜波斯后,希腊城邦进入繁荣阶段,以雅典为代表的民主制度日臻完善。雅典民主制下的竞争主要通过辩论和演讲进行。在这种背景下,出现了一批专门传授 辩论和演讲的教师,称为“智者”( sophist ),意思就是“有智慧的人”。智者具有强烈的功利性,为了赢得个人声誉,他们利用怀疑主义和相对主义对传 统观念提出挑战,虽然在一定程度上促进了古希腊哲学的发展,但对哲学的根基带来了严重损害,因为他们否定确定的或唯一的真理标准,对一切都表示怀疑和反 驳,以达到驳倒对方的实用目的。

他们虽然有智慧,却拿来作为达到实用目的之手段。苏格拉底等哲学家把他们斥为“批发或零售精神食粮的商人”。为了表明自己 与这些智者的区别,苏格拉底将自己称为 philosopher (哲学家),意思是“爱智慧的人”。由此可见,哲学家是勇于承认自己的无知,以追求真理和智 慧为目标的人。

从希腊语 sohpia (智慧)产生了英语词根 sohpy ,并衍生了众多与智慧相关的单词。

  • sophist:['sɒfɪst] n. 诡辩家,智者
  • sophistry:['sɒfɪstrɪ] n. 诡辩,诡辩术
  • sophisticated:[sə'fɪstɪkeɪtɪd] adj. 复杂的,久经世故的
  • philosopher:[fɪ'lɒsəfə] n. 哲学家,哲人
  • philosophy:[fɪ'lɒsəfɪ] n. 哲学
  • sophomore:['sɒfəmɔː] n. (大学)二年级生。记sopho智慧+more(moros)愚蠢→半聪明半愚蠢的人→二年级学生
wechat-qrcode