熟词僻义 | lead是一种什么金属?

今天小站来和各位聊聊lead这个熟词。说起lead,有些老铁可能会想起小站去年发过的一篇关于leader的熟词僻义:

在这篇文章中,小站讲到leader除了指“领袖、领导者”以外,还可以表示报纸上的“社论”。其实这个含义也与lead的一个意思相关,即“作为头条新闻刊登”,比如:

  • The newspaper led with the royal birth.
    这家报纸将皇家新生儿作为头条新闻刊登。

lead这个单词既简单易懂,又内涵丰富。其最基本的意思是指“走在前面为人带路”,比如:

  • The receptionist led the way to the meeting room.
    接待员领路来到会议室。

带路是为了指引正确方向,带人前往一个特定的地点,因此lead又可以指“通往、通向”,比如:

  • The path led us through a forest.
    我们沿着那条小路穿过了森林。
  • The first road on the right will lead you to the library.
    顺着右边第一条路走就可以抵达图书馆。

一条通往目标地的小路,它两头分别与起点和终点相连,因而lead还可以表示“与……相通、相连”,比如:

  • The wire led to a computer.
    这电线连接着一台计算机。

能够连接起点与终点,也就能够连接因和果,所以lead也可以表示“致使、造成某种后果”,比如:

  • His careless spending led him into debt.
    他因胡乱花钱而负债。

普通的领路人是接待员、向导之类,但还有一种领路人继往开来,率领整个组织朝着集体目标奋勇前进,这时lead就可以用来表示“领导、率领”,比如:

  • Mandela led the country between 1994 and 1999.
    曼德拉在1994到1999年间领导着这个国家。

说到这里,你是否注意到上述例句中,lead的过去式都拼为led,而不是leaded?没错,在表示上述含义时,lead的过去式和过去分词都应拼为“led”。

在前天“小词详解 | draconian”一文的留言区,就有一个小伙伴造句时将lead的过去分词错拼为了“leaded”,稍后另有小伙伴指出其正确拼法应为“led”。

但值得注意的是,lead并不是所有的过去式或者过去分词都应拼为“led”,有时候仍然需要拼作“leaded”。我们不妨来看看下面这张照片:

熟词僻义 | lead是一种什么金属?

开过车的小伙伴一眼看过去,应该就会知道照片中是一个加油站的油价立牌。从这张在英格兰拍摄的照片可以看到,道达尔(Total)加油站的油价立牌上第二行显示柴油(diesel)每升(per litre)是138.9便士,而上面一行的premium unleaded的油价则是每升130.9便士。

premium作名词表示“保险费”,而作形容词时则是指“高昂的、优质的"。那unleaded又是什么意思呢?

一般来说,加油站主要提供两种油品,一个是上面说的柴油,再一个就是汽油(英式英语petrol,美式英语gasoline或gas)。当然,在一些缺电的第三世界国家,你可能还会在加油站看到第三种油品——paraffin(煤油)。不过,煤油现在在国内都不常见了,更何况英格兰。

这样算下来,unleaded也就只有是指汽油了。再想想看,日常使用的汽油又被称为“无铅汽油”,所以这里的unleaded指代的其实就是“无铅汽油”,其本义为“无铅的”,日常使用时省略掉了petrol。

unleaded表示“无铅的”,那么lead作名词自然就是指“铅”,作动词则是表示“加铅、用铅处理”。

同样是在英格兰,人们于1564年发现了一种黑色矿物——石墨(graphite)。人们误以为这种矿物是黑铅,便将其称为“black lead”。这就是为什么铅笔的芯是石墨做的,明明不含铅却称之为铅笔的原因。时至今日,人们仍然使用lead来表示“铅笔芯”,比如:

  • Her pencil lead was broken.
    她的铅笔芯断了。

除了上述以外,lead作动词还可以指“牵、领”“过某种生活”“处于领先地位”或“开牌、率先出牌”等,比如:

  • lead a child by the hand
    牵着孩子的手走
  • to lead a quiet life
    过宁静的生活
  • The department led the world in cancer research.
    这个系在癌症研究方面走在了世界前列。
  • to lead the ten of clubs
    先出梅花十

lead作名词还可以指“范例、榜样”“(有关犯罪的)线索”或“(影视剧)主角”等,比如:

  • follow my lead
    照我的样子做
  • The police will follow up all possible leads.
    警方将追踪所有可能有用的线索。
  • the male/female lead
    男/女主角

好了,关于lead就讲到这里。最后送各位小伙伴三个词:Read → Lead → Succeed!

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