小词详解 | dither

小词详解 | dither
dither 英 [ˈdɪðə(r)] 美 [ˈdɪðər]

TEM8

外刊例句

  • While America dithered, Britain set a good example in last week’s budget.
    美国还在犹豫不决之际,英国在上周的预算中做出了好榜样。
    ——《经济学人》
  • But if you need to click on an inordinate number of buttons and links, or dither over what to do next, the designer has failed.
    但如果你需要点击过多的按钮和链接,或者费神思考下一步该怎么做,那么它的设计师就已经失败了。
    ——《纽约时报》

基本释义

[verb] be indecisive
[动词] 犹豫不决

深入解读

Dither 一词源自古英语 didderen 的语音变体,原指 “颤抖”,到了1908年开始用来表示“犹豫不决”。与犹豫或者不愿接受某个想法或承诺的 balk 和因有所怀疑而犹豫顾忌的 demur 不同, dither 的这种犹豫主要由紧张、混乱或缺乏目标引起,比如:

  • 别犹豫了,赶快决定你想要哪个!
    Stop dithering and choose which one you want!
  • 我们仍在犹豫要不要结婚。
    We're still dithering over whether to marry.

所以用作名词时, dither 不仅可以表示“犹豫不决、踌躇”的状态,还可以指“紧张、焦虑、慌乱”,比如:

  • 我拿不定主意邀请谁。
    I'm in a dither about who to invite.
  • 吉迪恩紧张得有些不知穿什么衣服去参加面试才好。
    Gideon is in a bit of a dither about what to wear for the interview.

名人用例

Imagine a giant asteroid on a direct collision course with Earth. That is the equivalent of what we face now with climate change, yet we dither.
想象一下,一颗巨大的小行星正在与地球直接相撞。这相当于我们现在面临的气候变化,然而我们却还在犹豫不决。

出自美国气候学家詹姆斯·汉森(James Hansen,1941年3月29日-)。他从1988年开始进行气候变化相关研究,并提高了公众对全球变暖及其危害的认识,曾因其激进主义行为而多次被捕。

同近义词

  • hesitate: pause before saying or doing something, especially through uncertainty
  • waver: be undecided between two opinions or courses of action; be irresolute
  • teeter: be unable to decide between different courses; waver

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